Baraja francesa: historia, figuras, curiosidades y los 20 juegos más adictivos para jugar con cartas francesas

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La baraja francesa se ha utilizado para apuestas, comercio, para diversión y también para adivinar el futuro. En esta entrada exploramos el mundo de las cartas francesas en un viaje por su historia y evolución.

Desde tiempos innumerables ha existido el juego de cartas y la baraja francesa ha pasado por manos de la realeza y de los jugadores de la baja sociedad, pero las cartas francesas se han mantenido en el tiempo. A continuación, te hablamos de la historia de los naipes franceses, sus características y los juegos más destacados que podrás jugar. 

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¿Qué son las barajas francesas?

“Jeu de cartes” es el significado de la baraja francesa, así se le conoce desde sus orígenes. Las barajas francesas o naipes franceses son cartas que usan los palos (o símbolos) franceses de tréboles (“trèfles”), diamantes (“carreaux”), corazones (“caerse”) y picas (“piques”). Además, cada palo contiene tres figuras:

  • El Jack (Pillo o “Valet”)
  • La Dama o Reina (“The Dame”)  
  • El Rey (“The Roi”)

¿Y qué significa baraja? Pues, es el conjunto de cartas que están compuestas por estos símbolos, los cuales fueron introducidos en los naipes a finales del siglo XV.  

Barajas francesas versus otras barajas

Las cartas de baraja francesa tienen variedad de patrones nacionalistas y regionales que pueden variar en su cubierta en cuanto a tamaños. Y se caracterizan por el paquete de 52 cartas, que es el paquete internacional estándar: 

  • Ases de baraja (es el uno)
  • El Rey
  • La Reina
  • La Sota
  • Cartas 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9 y 10 en cada uno de los cuatro palos. 

Esta presentación se inspiró en los diseños de baraja de cartas ingleses que, a su vez, se basaron en los modelos que se usaban en Ruan, al norte de Francia. Ahora bien, ya hemos descrito cuáles son los símbolos que las componen, pero, ¿en qué se diferencian de las otras barajas?

No necesariamente varía en cantidad, es decir, no hablamos de cuántos ases hay en una baraja (son cuatro), sino en sus diseños los cuales varían según el país (Suiza y Alemania) y las regiones. Sin embargo, hablando de cuántos ases tiene una baraja o los ases de baraja, la baraja española, aunque no tiene ases sí tiene cuatro “1”.

La popularidad de la baraja francesa 

En comparación con otras cartas, como los naipes españoles, italianos, alemanes y suizos, los naipes franceses lograron extenderse a nivel mundial debido a la influencia cultural, geopolítica y comercial de Francia y el Reino Unido en los dos últimos siglos. Las barajas francesas se convirtieron en la base de todo. 

Otra razón por la cual los naipes franceses lograron la popularidad y su expansión en varios países del mundo, según los historiadores, fue por la simplicidad de su diseño, el cual facilitó el proceso de impresión y la venta de las cartas francesas; las mismas que le otorgaron popularidad a juegos como el Bridge, Whist y el Póker (o Póquer). 

Vale destacar que, aunque en los países europeos también se utilizan otros sistemas de palos, las cartas con corazones, diamantes, tréboles y espadas aún son conocidas como barajas francesas.

Origen de la baraja francesa

Generalmente, se dice que la baraja francesa nació en 1480 con los palos (símbolos) que son conocidos hoy en día a nivel mundial, pero aún hay dudas sobre el origen de las populares cartas francesas. 

Gejus Van Diggele, el presidente de la Sociedad Internacional de Naipes (IPCS) de Londres asegura que los estudiosos e historiadores  tienen opiniones encontradas sobre la génesis de las cartas, sin embargo sostiene que hay inclinaciones sobre la hipótesis de que las barajas se extendieron “de este a oeste”.

Por otro lado, en los pergaminos de la dinastía Tang de China hay menciones sobre un juego de fichas de papel (más parecido al dominó) y los expertos han considerado que esa podría ser la primera documentación escrita sobre un juego de cartas. No obstante, a finales del siglo XIV en Europa surgieron varias referencias literarias sobre un “juego sarraceno” procedente de Arabia. 

Continuando con las hipótesis, se dice que fueron los nómadas quienes trajeron consigo cartas de adivinación desde la India y, con el paso del tiempo, esto mutó a oportunidades comerciales que permitieron la expansión de las barajas para juegos desde el Lejano Oriente hasta Europa y más allá.  

También se menciona que los naipes llegaron a Europa desde el Egipto mameluco en 1370, siete años estaban en Francia, y posteriormente, la insignia del palo francés se derivó de los del modelo alemán alrededor de 1480. En síntesis, el origen (sea de China o de Francia) sigue siendo un tema de debate, pero eso no impidió que las cartas se usarán tanto para el comercio como para la diversión. 

Prohibición y evolución de los naipes franceses

Las barajas francesas arribaron en la Europa medieval y se volvieron un vicio para quienes le agarraron el gusto a las cartas. Empezaron las apuestas y, junto a bebidas y risas, también aparecieron los estafadores y charlatanes.  El juego de cartas se volvió tan habitual como perturbador, así que  las autoridades de la época lo prohibieron. 

Luego, en 1377  los franceses se encontraron con la prohibición de los juegos de cartas en los días laborables en París. Esto lo reseñó el historiador Michael Dummett en su libro “The Game of Tarot”. De este modo se fueron extendiendo las restricciones en toda Europa.

Sin embargo, no era un secreto para nadie que a todos les gustaba jugar con barajas. Fueran cartas de la baraja inglesa o francesa, todos estaban a bordo de ese barco: reyes y duques, los monjes, clérigos y frailes, los nobles, también las prostitutas, prisioneros y marineros.

Las cartas no distinguían de estatus sociales, y fueron los jugadores más hábiles los responsables que las barajas francesas tengan varias características más notables en los mazos modernos.

El tiempo pasó y las barajas de 52 cartas ya llevaban más de 150 años establecidas. Fue así como se formó en 1867 la US Playing Card Company (USPC), una de las mayores fabricantes de naipes y fichas de póquer del mundo. La empresa creó una moderna baraja universal para múltiples juegos, además de Rummy y Poker. 

Desde que la modernidad tomó las riendas de las cartas se han impreso variedad de modelos y diseños registrados que se venden y se desplazan por las mesas de los casinos, y de los coleccionistas amantes de las cartas. 

Variaciones de barajas francesas

Desde la antigüedad hasta la modernización han existido numerosas variedades de cartas francesas. En esta sección vamos a nombrar las más conocidas.  

Barajas españolas

Las barajas españolas tienen un paquete de 48 cartas (modelo estándar) conformados por tres imágenes, que son el Rey, el Caballo y la Sota. Estas cartas, que también vienen en presentaciones de 40 y 52,  se enumeran del uno (baraja as) al nueve en cada uno de sus palos:

  • Espadas 
  • Bastos
  • Copas
  • Oros
Baraja francesa - baraja española
Los cuatro ases de la baraja española. (Basquetteur, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons / Recorte, mejora de tono y resolución de la original).

En las cartas españolas, las sotas, los caballos y los reyes están identificados en las esquinas con los números 10, 11 y 12, respectivamente.  No obstante, en varios juegos españoles solo se utilizan 40 cartas, en las cuales no se cuentan los números ocho y nueve; solo se enumeran del uno al siete. 

El modelo de barajas españolas está presente en varios países de América Latina como Venezuela, Perú y Argentina (palo latino), pero también existe en Portugal e Italia. 

Naipes italianos

El estilo italiano también se basa en los palos españoles en el sur de Italia, no obstante puede variar en cuanto sus patrones en otras regiones y ciudades como Venecia y  Trento, que están al noroeste. 

Por lo general, los naipes italianos vienen en paquetes de 40 cartas (del 1 al 7) y tres cartas con imágenes en cada palo, y también en paquetes de 52 (del 1 al 10) que se usan en ciertos juegos regionales. 

Cartas suizas

Las cartas suizas están constituidas con cuatro símbolos: Bellota, Flor, Escudo y Campana. Estas barajas son de uso general en el oriente y noroeste de Suiza, y tienen relación con las barajas alemanas, sin embargo se basan en las cartas francesas.

En sus inicios de comercialización, las cartas suizas venían en paquetes de 48, basándose en las figuras “König”, “Ober”, “Under” y “Banner” y los números iban del 2 al 9. En esta caso la carta “Banner” sería el 10.

Barajas alemanas

Como hemos dicho, las cartas suizas solo se diferencian de las cartas alemanas porque tiene una flor en sus naipes. En este sentido, las barajas alemanas están compuestas por: Bellotas, Hojas, Escudos y Campanas; símbolos que se establecieron desde el siglo XV. 

Aunque hay sobres con 52 cartas basadas en los naipes franceses, lo que predominó en las barajas alemanas fueron los sobres con 48 cartas: 

  • Las figuras de la baraja estaban integradas por  un rey, una jota superior (“Obermann”), una jota inferior (“Untermann”) 
  • También tenía la carta 10, que se conoce como Banner.
  • La enumeración se contaba del nueve al dos

Barajas inglesas

Las barajas inglesas (diamantes, picas, corazones, cartas trébol)  también se vieron influenciadas por las figuras de naipes francesas, pero la diferencia está en el diseño estético, que es más simplista, fácil de leer y agradable visualmente; por puesto, no deja de ser elegante. 

Por otro lado, la enumeración se mantiene hasta el 10, seguido de K (rey), Q (reina) y J (valet), mientras que el As es la carta mayor, aunque varía su valor dependiendo del tipo de juego en el que se emplee. 

Características de la baraja francesa

Habiendo profundizado en la historia y en la evolución de la baraja francesa, así como de sus variantes más comunes, pasamos a hablar de sus características, el significado de la baraja francesa y su composición.  

La baraja francesa

En una baraja francesa de 52 cartas en total, hay alrededor de 13 cartas, las cuales se dividen por igual en cuatro palos. Los cuatro palos en una baraja de naipes, son: Corazones, Tréboles, Diamantes y Picas. Todos representan algún valor y tienen una historia casi mágica, romántica y esotérica, sobre cómo llegaron a ser conocidos. 

Figuras de naipes franceses (Michael Schwarzenberger, Pixabay)

Corazones

La baraja de corazones representa la temporada de primavera, pero también proyecta la fase infantil de la vida humana. Además, el símbolo de las picas denota el elemento fuego.

La carta de «El Rey Suicida» (Dominio Público, PXHere)

Tréboles

La baraja de tréboles representa la temporada de verano y la fase de la juventud en la que se desarrolla el sentido de la responsabilidad y el gusto por los estudios. Asimismo, las cartas de trébol representan el elemento tierra.

Baraja francesa de tréboles clásica (David Lorenzana, CC BY-SA 3.0, vía Wikimedia Commons / Recorte, mejora de tono y resolución de la original).

Diamantes

Los diamantes representan el otoño y el elemento aire. También proyecta las etapas de crecimiento del hombre, donde atraviesa duros momentos, sin embargo sobrevive a ellos; además es  riqueza, crecimiento y valores. 

Baraja-Francesa-Baraja-Diamantes
Escalera de diamantes de barajas francesas (Gina Janosch, Pixabay).

Picas

La baraja de picas representa el elemento agua y la temporada de invierno y, además, es uno de los símbolos más antiguos entre los cuatro palos de barajas francesas. También significa conocimiento y sabiduría.

Baraja-Francesa-As-Picas
As de picas clásico francés (David Lorenzana, CC BY-SA 3.0, vía Wikimedia Commons / Recorte, mejora de tono y resolución de la original).

Curiosidades de las cartas francesas

Como todo lo que rodea a la baraja francesa es historia, en esta sección recopilamos las ocho curiosidades más sonadas sobre las cartas francesas. 

Diseño para la clase alta

Los parisinos eligieron las espadas, corazones, tréboles y diamantes con sus cuatro palos inspirándose en  los palos de cartas alemanas. No obstante, variaron todo el diseño porque, a menudo, las cartas se imprimían para la clase alta francesa. 

Patrón de color

Los símbolos de naipes están entintados en colores negro y rojo, pero fue en el año 1480 que los franceses se familiarizaron por vez primera con los patrones de color. 

Dominaron los franceses

Los franceses fueron los que prevalecieron en la difusión de los símbolos de los naipes por toda Europa porque simplificaron el diseño y esto, a su vez, facilitó la memorización y la lectura de los naipes; desde la K de corazones, hasta los distintos tipos de barajas de póker que se conocen hoy día.

Aunque ya existían los palos de cartas alemanes y   latinos a color, el diseño que predomina es el de la baraja francesa. 

Una carta para cada rey 

El rey de corazones en la baraja francesa representa a Carlomagno, el rey de Diamantes es Augusto, quien gobernó el Reino de Roma; mientras que el rey de tréboles es Alejandro de Macedonia, y el rey de espadas es el rey David-

El rey suicida

Un dato curioso sobre el rey de corazones es que es el único que no tiene bigotes y tiene una espada en la cabeza. Se le conoce como “El Rey Suicida”.

Representación del año

De acuerdo a los escritores del origen de las cartas francesas, las trece cartas de cada palo pueden representar los meses lunares de un año, el color rojo representa la luz y el color negro la oscuridad. 

Participación en la  Segunda Guerra Mundial

Un hecho interesante sobre los naipes franceses es que fueron enviados de forma especial a los soldados estadounidenses que estaban en los campos alemanes durante la Segunda Guerra Mundial. La USPC colaboró ​​con el gobierno de Estados Unidos para imprimir estas cartas que, en su interior tenían partes de mapas que mostraban su camino a la libertad. 

Una ayuda en Vietnam

En 1966, durante la Guerra de Vietnam, dos tenientes estadounidenses idearon una guerra psicológica contra el Frente Nacional de Liberación de Vietnam, que era muy supersticioso. Así que se valieron de eso para enviar miles de barajas de naipes (advertencia de muerte) a las zonas de guerra para asustarlos, y lo lograron. 

Baraja francesa: 20 juegos adictivos para jugar

Ya repasamos la historia de las cartas de la baraja francesa, sus características y los datos curiosos, pero ahora llegó el momento de llamar a la diversión. A continuación, enlistamos 20 juegos que puedes jugar con cartas francesas. 

1. Belote

El Belote se juega con una baraja de 32 cartas clasificadas en el orden: A, 10, K, Q, J, 9, 8, 7 en palos que no son de triunfo y J, 9, A, 10, K, Q, 8, 7 en el triunfo. Es un juego determinado por subastas en el que los jugadores deben decir cuáles son las combinaciones que tiene a la mano.

La idea en este juego de cartas de barajas, es que sobrepase a su oponente en el número de bazas tenga en las cartas de su mano y procurará ganar a su adversario el mayor número de bazas para alcanzar los mil puntos. También existe la opción de declarar un contrato con o sin triunfo.

2. BlackJack

El Blackjack, también conocido como veintiuno, es perfecto para los amantes de la matemática y se puede jugar en familia, apostando o no. Se juega con el  paquete estándar de 52 cartas y el objetivo principal del juego es que el participante intente ganarle al crupier contando lo más cerca posible de 21, pero sin pasar de 21. La puntuación es individual; por ejemplo, un As puede valer 1 u 11.

3. Bridge

Se juega con picas (altas), corazones, diamantes, tréboles en el siguiente rango de cartas: A (alto), K, Q, J, 10, 9, 8, 7, 6, 5, 4, 3, 2. En este juego, los participantes intentarán ganar puntos haciendo su oferta o derrotando la oferta de la sociedad contraria. 

Al final del juego, gana el equipo con más puntos. Las reglas del juego permiten los pases, duplicar y redoblar las ofertas anteriormente hechas. En el siguiente video hay una demostración del Bridge:  

4. Briscola

Es un juego de trucos, es decir, en el que se toman las cartas para conseguir una puntuación alta. Utiliza la baraja italiana de 40 cartas, pero también se juega con los naipes franceses, y puede ser jugado por dos, tres, cuatro o seis jugadores.

Por otro lado, las cartas tienen un valor en puntos: As = 11 puntos, Tres = 10 puntos, Rey = 4 puntos, Reina = 3 puntos, Jack = 2 puntos.

5. Calabresella

El objetivo de Calabresella es sumar la mayor cantidad de puntos en una ronda y se juega con tres jugadores con baraja de 52 cartas francesas o una baraja de palos italianos de 40 cartas, las fichas o dinero se dejan en una   plana para poder mover mejor los naipes. 

Los jugadores deberán quitar los 8, 9 y 10 del mazo. Esto dejará los ases, reyes, reinas, jotas, 7, 6, 5, 4, 3 y 2. Asimismo, deberán determinar las apuestas para las ofertas y qué cantidad es equivalente a 1 en la sección de puntuación a continuación: 3 (alto), 2, As, Rey, Reina, Jota, 7, 6, 5 y 4 (bajo).

Nota: No hay triunfos en este juego, por lo que todas las cartas del mismo rango también tienen el mismo palo.

6. Canasta

La Canasta consiste en desprenderse de las cartas de la mano para exponerlas sobre la mesa, al tiempo que se crean combinaciones de siete cartas para poder hacer la Canasta antes que los oponentes. 

El valor mínimo para ganar la partida es de 5000 puntos y se juega con dos barajas de 52 cartas, más dos Joker en cada baraja como comodines. Con respecto al número de jugadores, puede ir de dos a seis, como máximo. 

7. Conquian

Conquian es un juego muy parecido al rummy para dos jugadores, y se juega con cartas estándar de 52 naipes. En cuanto a la numeración, los 10, 9 y 8 se eliminan para poder hacer una baraja de 40 cartas en las que los reyes son las cartas altas y la baraja as es la carta baja. 

Quien sea el primero en combinar las 11 cartas será el ganador. Previamente al juego total, hay  que tomar una carta del mazo de forma aleatoria, y si alguien saca una carta baja, será el crupier. 

8. Cuarenta

Recibe su nombre porque se juega con un mazo de 40 cartas de un paquete de 52, y puede ser jugado por dos  o cuatro personas, que formarán dos equipos. Uno de los compañeros lleva el marcador y el otro recoge las cartas a medida que las gana.

Los 8, los 9 y los 10 eliminados no se utilizan en la jugada, pero cuentan para llevar la puntuación. Este juego tiende a ser muy emocionante y competitivo.

9. Durak

Durak es un juego  popular de Rusia que significa “tonto” y se refiere a la persona que pierde el juego. Se juega con barajas de póquer reducidas de 36, y cada jugador recibe 6 cartas boca abajo. Empieza el jugador que tenga el palo de triunfo más bajo en su mano. 

El juego avanza en el sentido de las agujas del reloj. Quien inició, actúa como atacante, y el jugador sentado a su lado en el sentido de las agujas del reloj actúa como defensor, y debe luchar con sus cartas. 

10. Klaverjassen

Es un juego de cartas proveniente de Holanda que se juega con cuatro jugadores para poner los trucos en práctica. Además, se necesita  una baraja de 32 cartas que sigue el orden: A, K, Q, J, 10, 9, 8 y 7 de los cuatro palos franceses: espadas, tréboles, corazones y diamantes. 

Al igual que el Durak, se juega en el sentido de las agujas del reloj y en equipos de dos. Inicialmente cada participante tendrá tres cartas en su mano y, al final, tendrá cinco. La puntuación máxima es de 20 puntos. 

11. Póker

El Póker puede parecer un juego intimidante, pero, en caso de que te preguntes cómo se llaman las cartas de póker, te diremos que sigue la misma estructura que los naipes franceses. En este sentido, no hay que prestar atención a nombres de cartas de póker, sin embargo, de igual forma recordamos: carta de corazones en póker, 5 de picas, diamantes, tréboles. 

Ya que hemos recordado cada nombre de las cartas de póker, empezamos con el juego. Es necesario contar con dos jugadores y se utilizan las fichas de póker o las cartas. Para hacer el cuento más corto, aquí te dejamos un video explicativo y sencillo, donde aprenderás cómo emplear los símbolos del Póker y las jugadas que puedes hacer con cartas de baraja de póker.  

12. Rummy

Rummy es uno de los juegos de cartas más conocidos después del Póker. Es muy sencillo de jugar pese a sus variaciones; se juega en el rango de cartas y picas en baraja: K (alto), Q, J, 10, 9, 8, 7, 6, 5, 4, 3, 2, A.

En el Rummy, el crupier da una carta a la vez boca abajo, comenzando por el jugador de la izquierda, y cuando juegan dos personas, cada uno recibe 10 cartas. Sin embargo, cuando juegan tres o cuatro personas, cada uno recibe siete cartas. Las cartas restantes se dejan en la mesa boca abajo.

La idea del juego es que cada jugador forme conjuntos combinados en grupos de tres o cuatro del mismo tipo, o también secuencias de tres o más cartas del mismo palo. Para saber más sobre cómo se juega el Rummy, te dejamos este video.

13. Schnapsen

El Schnapsen es un juego de cartas en el que dos jugadores intentan anotar al menos 66 puntos para ganar rondas del juego. Cada jugador comenzará con 7 puntos y cuando gane una ronda, restará el número de puntos obtenidos de la ronda de ese total. El primer jugador en llegar a 0 puntos gana el juego.

14. Scopa

La Scopa se juega con un número par de jugadores. Es necesario tener papel y lápiz a la mano para llevar un historial de puntuaciones; también hay que seleccionar a un jugador para que actúe como crupier, el cual va a variar en cada ronda. El primer ganador que llegue a 11 puntos será el ganador.

 15. Skat

Skat es un de juego de cartas alemán para 3 jugadores que se da en tres manos, pues el crupier se queda fuera. A cada jugador activo se le reparten 10 cartas y las dos restantes forman el skat. Cada mano comienza con una subasta. Las figuras presentes en el juego son las propias de las barajas francesas. 

16. Slapjack

En el Slapjack se deben ganar todas las cartas, siendo el primero en dar una palmada a cada jota mientras se juega hacia el centro. En este juego divertido cada jugador levanta una carta a la vez de su pila y la coloca boca arriba en el centro de la mesa. Cuando la carta jugada al centro es una jota, es que empiezan las ansias de ganar. 

17. Sueca

Sueca es un juego para cuatro jugadores que juegan en equipos de dos contra dos, con compañeros sentados enfrente. Se juega con 40 cartas (sin los 8, 9 y 10 de una baraja estándar de 52 cartas). El objetivo es ganar trucos que contengan cartas valiosas, siendo el 11 (as) la carta de más valor.

18. Tressette

También se conoce como Trenza a este juego en los trucos son necesarios entre los cuatro jugadores, que deben estar sentados frente a frente. En el juego se utiliza un paquete de 40 cartas, generalmente con los palos italianos: espadas, bastones, copas y monedas. 

También es posible jugar con cartas del mismo palo francés (con carta de picas) de un paquete de 52 cartas necesitas quitar las 10, 9 y 8, y las cartas de rango 3, 2, A, K, Q, J, 7, 6, 5, 4.

19. Truco

La baraja española tiene mayormente se juega con el paquete de 40 cartas españolas, y se puede jugar de dos a cuatro jugadores. Los equipos tienen que poder “matar” las jugadas del otro equipo, y al final obtener 12 o 24 puntos. 

20. Whist

Se juega con el paquete estándar de 52 cartas contrastantes en el siguiente rango: A (alto), K, Q, J, 10, 9, 8, 7, 6, 5, 4, 3, 2. Sin embargo, al dibujar para socios y repartir, el as cuenta como una carta baja. 

Este juego tiene como finalidad que cada una de las asociaciones sume sus puntos haciendo cualquier truco que supere los seis. La asociación con más puntos al final del juego gana la partida.

Hoy en día, hay muchos juegos, como el blackjack y el bridge, que han ganado popularidad a través de los años con las cartas francesas. En caso de que quede duda sobre cuántas espadas hay en una baraja de 52 cartas, la respuesta es: cuatro. Por otro lado, y a decir verdad la historia de la baraja francesa es interesante. 

Hablamos del diseño (figuras de cartas), que varía en todas las cartas de una baraja según su país, y también del número de cartas en una baraja. Además, abordamos la historia, y también de los juegos que han hecho que siga siendo referencia en el mundo del póker, las apuestas y los juegos en familia. 

¡Es momento de poner en marcha esas cartas de póker de corazones y ejecutar la mejor jugada contra tu oponente!

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