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Los judíos romaniotes

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Los romaniotes son la comunidad de judíos griegos más antiguas que existen y la comunidad judía más antigua de Europa. Se asentaron en la Península Balcánica tras la destrucción del Templo de Jerusalén por Tito  en el año 70 d.C. Los romaniotas han sido, y siguen siendo, históricamente distintos de los sefardíes que se establecieron en la Grecia otomana después de la expulsión de los judíos de España en 1492. El presidente de la Comunidad Judía de Grecia y vicepresidente del Congreso Judío Mundial, David Saltiel, dijo recientemente en una conferencia que la comunidad romaniota durante siglos vivió junto a las comunidades sefardí y asquenazí en Grecia. Constituyen una rama complementaria  única de la judería.

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La arqueóloga Dra. Zanet Battinou, miembro de la comunidad romaniota, dijo que los judíos romaniotas mantuvieron su comunidad en Grecia. Adoptando el idioma griego pero conservando las palabras hebreas, crearon un dialecto único del idioma escrito y hablado, como se ve en las inscripciones de toda la zona.

Combinaron sus propias tradiciones y costumbres con las del lugar creando otras únicas, mantuvieron el hebreo para sus ritos religiosos. Hay evidencia de una sinagoga en la zona construida ya en el siglo I.

Sorprendentemente, su comunidad permaneció intacta, a pesar de todos los trastornos del estado griego, hasta la Segunda Guerra Mundial.

Ioannina

Ioannina (Grecia) se convirtió en un punto focal para los judíos romaniotas siendo a partir del siglo VII un importante centro urbano atrayendo incluso a judíos de otras zonas. La primera referencia histórica clara de una población judía en la ciudad de da en el siglo XIV en forma de decreto gubernamental.

Viviendo bajo el dominio otomano a partir del siglo XV, la población judía de la zona quedó más o menos en paz durante siglos, permitiéndoles practicar su religión y sus oficios. En el siglo XVI, llegaron a Ioannina desde Sicilia.

La población siguió floreciendo y aumentando bajo el gobierno de Ali Pasha en el siglo XIX. La mayoría de los judíos romaniotes se dedicaban al comercio, con pequeñas tiendas y negocios familiares. La sinagoga, estaba dentro del barrio judío tras los muros del castillo de la ciudad y, sorprendentemente, todavía existe hoy. Otra sinagoga, construida para los judíos italianos, fue completamente destruida en la Segunda Guerra Mundial.

Las sinagogas albergaban muchos tesoros, incluidas lámparas de aceite ornamentadas y remates de rollos de la Torá, todos de plata finamente trabajada, que se convirtió en el sello distintivo de Ioannina. Las placas dedicatorias de plata también eran comunes en la ciudad, convirtiéndose en una marca reconocida de la cultura de la ciudad.

Un Megillot de plata, o porta rollos de pergamino, también de plata finamente trabajada, contiene la historia de Ester, que se cuenta cada año durante la fiesta de Purim. Uno de los únicos soportes de pergaminos supervivientes que existen, se encuentra en las colecciones del Museo Judío de Grecia.

Aunque los romaniotes usaban el griego coloquial como su idioma cotidiano, lo escribieron en caracteres hebreos, helenizando la sintaxis hebrea, lo que condujo al nacimiento del idioma judeo-griego,  el cual ha sobrevivido hasta nuestros días»,

Los cantos litúrgicos y festivales anuales son una parte importante de la vida romaniote. Las canciones litúrgicas especiales que se cantaban en festivales y días festivos se escribían en su dialecto con gráficos que mostraban la ocurrencia de los festivales durante todo el año; algunos de estos aún se conservan.

Las mujeres de Ioannina eran bien conocidas por sus inmaculadas habilidades de limpieza, blanqueando sus patios todos los viernes por la tarde. Y también todos los viernes, sus vecinos cristianos encendían velas para sus amigos judíos para que no tuvieran que trabajar en sábado. Más tarde, después de los servicios, las familias romaniotas daban largos paseos por el lago de Pamvotisen la hermosa ciudad o hacían excursiones por el campo.

Migración y guerras mundiales

A fines del siglo XIX, hasta 4000 de los residentes se fueron a los pastos más verdes de Palestina o la ciudad de Nueva York. Después de las guerras de los Balcanes, la ciudad de Ioannina se convirtió en parte del estado moderno de Grecia y los judíos desempeñaron un papel activo en la vida social y política de la ciudad.

Cuando las potencias del Eje obtuvieron el control de Grecia, “Ioannina quedó bajo la administración italiana, y esa situación fue relativamente benigna para la comunidad, ya que vivieron en paz.

Sin embargo, en julio de 1943, llegó una división alemana y se hizo cargo de la ciudad, que fue la sentencia de muerte para muchos residentes de la comunidad. El 25 de marzo de 1944, llegaron camiones a Ioannina destinados a transportar a los residentes judíos de la ciudad, cuyos antepasados habían vivido allí durante casi dos mil años. 1.870 judíos fueron cargados en los camiones y llevados a través de Trikala a Larissa y de allí metidos en trenes y llevados a Auschwitz. El noventa y dos por ciento de los judíos de Ioannina nunca volverían a ver sus hogares.

Al final de la guerra, la comunidad judía contaba con solo 181 almas. Muchos de ellos se fueron a Estados Unidos o Israel. Sin embargo, nunca perdieron el contacto con su ciudad natal, manteniendo el sentido de pertenencia y el espíritu comunitario de sus  raíces. La Dra. Mimis Cohen, fundadora de los Amigos Estadounidenses del Museo Judío de Grecia, relató en una conferencia un poco de la historia de los judíos romaniotas que emigraron a la ciudad de Nueva York, quienes no eran considerados “judíos reales” por los Ashkenazi dominantes. porque no hablaban yiddish.

Los judíos sefardíes de la ciudad se apiadaron de ellos, permitiendo que los romaniotas fueran enterrados con los ritos judíos apropiados. Se dieron cuenta de que el único remedio para esta situación era formar sus propias sinagogas, lo cual hicieron de inmediato. Una de ellas es la Sinagoga y Museo Kehila Kedosha Janina, que todavía existe en la actualidad.

Como un ejemplo de transmisión de las tradiciones romaniotas, Kehila Kedosha Janina ofrece reproducciones de Romaniote Alefs. Un Alef es el certificado de nacimiento y amuleto que tradicionalmente se creaba para los bebés varones, les protegería durante los 40 primeros días de sus vidas. La sinagoga afirma que esta es la primera vez desde la Segunda Guerra Mundial que se han reproducido nuevas Alef para su comunidad y que actualmente es la única fuente en el mundo que ofrece nuevas Alef personalizadas.

Trabajo de preservación histórica

Rae (Rachel) Dalvin, escribió el trabajo académico «Los judíos de Ioannina», para preservar la historia de los judíos romaniotas. Nacida en Preveza, visitó Ioannina en la década de 1930, reuniendo un tesoro de información  única sobre la cultura.

Recreando su historia, cultura, incluyendo creencias populares, liturgias únicas e incluso partituras musicales, el trabajo de Dalvines uno de los pilares fundamentales para cualquiera que desee saber más sobre esta cultura.

“La comunidad judía romaniota de Ioannina: un viaje a través del tiempo y dos naciones” fue el tema de un fascinante seminario organizado en 2021 por la embajada estadounidense en Atenas y el consulado en Tesalónica.

La conferencia fue el decimoquinto evento anual en memoria de David Tiano,empleado del Consulado que fue torturado y ejecutado por las fuerzas de ocupación alemanas en diciembre de 1941. Tiano era descendiente de los judíos romaniotes de Ioannina.

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