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Los juegos tradicionales y su nexo con la cultura: historia, significado y evolución de los juegos ancestrales alrededor del mundo

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Los juegos tradicionales son una expresión fundamental de la cultura y costumbres de los pueblos en todo el mundo. Estos juegos, que van desde simples actividades físicas hasta complejos desafíos mentales, no solo sirven como entretenimiento, sino que también actúan como vehículos para la transmisión de valores, historia y conexiones comunitarias.

A través de la exploración de los juegos tradicionales, los individuos pueden adentrarse en la riqueza de la cultura global, comprendiendo mejor la diversidad y las similitudes entre las diferentes sociedades. La práctica de los juegos tradicionales permite a la humanidad celebrar su patrimonio compartido y a reconocer el papel vital que desempeñan en la configuración de las identidades culturales.

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La historia y evolución de los juegos tradicionales

Desde los albores de la humanidad, los juegos han sido parte integral de la vida cotidiana de las sociedades. Nacidos de la necesidad de recreación y la transmisión de habilidades, estos juegos se han adaptado y evolucionado con el paso de los siglos, convirtiéndose en valiosos legados culturales.

Los orígenes de muchos juegos tradicionales se remontan a la antigüedad, como el mítico juego de mesa Go, que se cree se originó en China hace más de 2.500 años. Otros, como el ajedrez y el backgammon, tienen sus raíces en el antiguo Medio Oriente y se han extendido por todo el mundo, adquiriendo variantes únicas en cada cultura.

Estos juegos han sido cuidadosamente preservados y transmitidos de generación en generación, convirtiéndose en baluartes de la identidad cultural y la cohesión social.

Juegos tradicionales en diferentes regiones del mundo

Los juegos tradicionales son un reflejo vibrante de la cultura y el espíritu de diferentes regiones del mundo, encarnando la historia, valores y la identidad colectiva de sus pueblos.  Estos son algunos de ellos divididos por región:

Asia

El vasto continente asiático es un auténtico tesoro de juegos tradicionales, donde cada cultura ha dejado su huella lúdica. El Go, un antiguo juego de estrategia chino, es sin duda uno de los más reconocidos.

Con un tablero de 19×19 líneas y piedras blancas y negras, requiere una mente aguda y una visión a largo plazo. Otro juego destacado es el Kho-Kho, originario de la India, donde dos equipos intentan dar caza a los oponentes dentro de un área demarcada, fomentando la agilidad y el trabajo en equipo.

https://twitter.com/kheloindia/status/1770779268009652436

En Japón, el Kendama, un juego de destreza con una espada de madera y una bola atada con una cuerda, ha cautivado a generaciones. Mientras que en Corea, el Jegichagi, un juego de patear una especie de chuchería, es una tradición arraigada.

África

El continente africano alberga una rica tradición de juegos que reflejan su diversidad cultural. El Mancala, un juego de semillas jugado en un tablero con hoyos, tiene innumerables variantes regionales, cada una con sus propias reglas y nombres. El Bao, popular en África Oriental, es una de las formas más conocidas de Mancala.

El Oware, originario de Ghana, es un juego de estrategia y cálculo mental en el que los jugadores capturan las semillas de los hoyos opuestos. Mientras que el Ayò, originario de Nigeria, se juega en un tablero más pequeño y requiere una planificación cuidadosa.

Europa

Cuna de juegos clásicos como el ajedrez y el backgammon, Europa también alberga una gran variedad de juegos nativos. El Kubb, un juego sueco de lanzamiento de bastones de madera, es popular en los países nórdicos. Mientras que el Pelota Vasca, una combinación de tenis y squash jugada con la mano desnuda, es una tradición arraigada en el País Vasco.

En Italia, el juego de bolas Bocce ha sido un pasatiempo favorito durante siglos, y en Irlanda, el Hurling, un antiguo juego de campo con una pequeña pelota y un palo curvo, sigue siendo un deporte nacional.

https://twitter.com/OHALISDEMIR_GM/status/1772584903210578052

América

Las Américas son ricas en juegos tradicionales que reflejan la diversidad de sus culturas indígenas. El lacrosse, un juego de equipo con una pequeña pelota y un palo con red, tiene sus orígenes en las tribus nativas norteamericanas y se remonta a siglos atrás.

El baseball, uno de los deportes más populares del mundo, evolucionó de juegos ancestrales como el «townball» y el «rounders».

En América Latina, los juegos indígenas como el Pok-ta-Pok de los mayas, un juego de pelota jugado en canchas de juego decoradas con relieves, son verdaderas joyas culturales.

Oceanía

Los pueblos indígenas de Oceanía han preservado una amplia gama de juegos tradicionales que reflejan su conexión con la naturaleza y sus entornos únicos. En Australia, los aborígenes practican el lanzamiento de lanzas y la danza con aros, mientras que en Nueva Zelanda, los maoríes tienen juegos como el Kī-o-rahi, un juego de equipo con una pelota de fibra vegetal.

En las islas del Pacífico, los juegos tradicionales son parte integral de la vida comunitaria. En Hawái, el ‘Ulua, un juego de lanzamiento de lanzas de madera, ha sido un pasatiempo popular durante generaciones, mientras que en Fiji, el Veitiqa, un juego de patear una pelota vegetal, fomenta la destreza y la coordinación.

Significado cultural y social de los juegos tradicionales

Los juegos tradicionales son mucho más que simples pasatiempos, son auténticas expresiones de la identidad regional o local de un pueblo. Estos juegos encapsulan los valores, creencias y formas de vida únicas de cada cultura, convirtiéndose en poderosos símbolos de pertenencia y orgullo.

Por ejemplo, el juego de pelota mesoamericano Pok-ta-Pok, practicado por civilizaciones como los mayas y los aztecas, no sólo era un deporte, sino también una representación de sus cosmogonías y rituales religiosos. Las canchas de juego estaban adornadas con intrincados relieves y esculturas que reflejaban su cosmovisión.

En África, el Mancala y sus variantes regionales son más que un simple juego de semillas, son un reflejo de las tradiciones agrícolas y la conexión con la tierra de las distintas etnias. Cada variante tiene reglas y nombres únicos que reflejan las costumbres locales.

Los juegos tradicionales también pueden ser expresiones de identidad de género o edad. En algunas culturas, ciertos juegos están reservados exclusivamente para hombres o mujeres, o se practican en etapas específicas de la vida, como rituales de iniciación a la edad adulta.

Papel en rituales, festividades y la vida comunitaria

Además de ser expresiones culturales, los juegos tradicionales desempeñan un papel fundamental en los rituales, festividades y la vida comunitaria de muchas sociedades. Estos juegos son vehículos para transmitir valores, historias y tradiciones de generación en generación, fomentando la cohesión social y el sentido de pertenencia.

En algunas regiones de Asia, como India y Japón, ciertos juegos tradicionales se practican durante festivales religiosos o celebraciones culturales importantes. El Kho-Kho, por ejemplo, está estrechamente ligado a las festividades hindúes y se juega con entusiasmo durante eventos como el Diwali.

En África, juegos como el Mancala y el Ayò son más que meros pasatiempos, formando parte integral de rituales y ceremonias. Estos juegos se utilizan para fomentar la unidad comunitaria, resolver disputas y transmitir lecciones de vida a los más jóvenes.

En las culturas indígenas de América, juegos como el lacrosse y el pok-ta-pok tenían un significado espiritual y se practicaban como parte de ceremonias y rituales sagrados. Estos juegos eran una forma de honrar a los dioses y fortalecer los lazos comunitarios.

Juegos tradicionales destacados en cada cultura

Cada juego tradicional tiene su propia historia y reglas únicas. Algunos juegos destacados, dependiendo de la cultura, incluyen:

Genna (Etiopía)

Genna es un fascinante juego de estrategia y destreza que se origina en la antigua civilización etíope. Se juega en un tablero único compuesto por 365 hoyos, representando los días del año. Cada jugador comienza con cuatro semillas en cada hoyo de su campo y el objetivo es capturar las semillas del oponente.

Las reglas básicas son sencillas pero profundas. Los jugadores mueven las semillas en sentido contrario a las agujas del reloj, sembrando una semilla en cada hoyo siguiente. Si la última semilla cae en un hoyo ocupado, el jugador captura todas las semillas de ese hoyo y continúa sembrando. El juego termina cuando un jugador no puede mover más semillas, y gana quien tenga más semillas capturadas.

Cirit (Turquía) 

Cirit es un antiguo y emocionante juego ecuestre de origen turco. Se practica montando a caballo y lanzando jabalinas de madera largas y delgadas llamadas “cirit” hacia un pequeño blanco en el suelo.

Los jinetes compiten en equipos, galopando a toda velocidad mientras lanzan los cirits con precisión. Los puntos se otorgan por golpear el blanco o acercarse lo máximo posible. Se requiere una gran habilidad y coordinación para controlar al caballo y lanzar con precisión al mismo tiempo.

Este juego tradicional no solo demuestra la destreza ecuestre, sino que también celebra el vínculo entre el hombre y el caballo, tan importante en la cultura turca.

Peteca (Brasil)

La peteca es un popular juego brasileño que combina elementos del voleibol y el bádminton. Se juega con una pequeña pelota de plumas, generalmente confeccionada a mano, que debe mantenerse en el aire golpeándola con las manos, antebrazos o pies.

El juego puede practicarse de forma individual o en equipos, con un área de juego similar a una cancha de voleibol, pero sin red. Los jugadores deben evitar que la peteca toque el suelo y pasarla al área contraria con golpes hábiles y acrobáticos.

La peteca fomenta la agilidad, la coordinación y el trabajo en equipo. Además, es un reflejo de la alegría y el ritmo que caracterizan a la cultura brasileña.

Salvaguardia y promoción de los juegos tradicionales

La UNESCO y otras organizaciones han intensificado sus esfuerzos para salvaguardar y promover los juegos tradicionales como una parte crucial del patrimonio cultural inmaterial de la humanidad.

A través de sus listas del Patrimonio Cultural Inmaterial, la UNESCO reconoce y celebra juegos y prácticas deportivas tradicionales de todo el mundo, destacando su importancia para la diversidad cultural y la identidad de los pueblos.

Un ejemplo notable es el programa “Tocatì”, un esfuerzo compartido por Italia, Bélgica, Croacia, Chipre y Francia para salvaguardar los juegos y deportes tradicionales, que ha sido reconocido como un modelo de buenas prácticas de salvaguardia.

Este tipo de iniciativas subraya la relevancia de los juegos tradicionales no solo como formas de entretenimiento, sino también como medios para fortalecer la cohesión social, transmitir valores culturales y fomentar el diálogo intercultural.

La lista de la UNESCO sobre el Patrimonio Cultural Inmaterial en Necesidad de Salvaguardia Urgente y la Lista Representativa del Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad, ilustran la diversidad y riqueza de los juegos y prácticas deportivas tradicionales en todo el mundo.

Estas inscripciones no solo reconocen el valor cultural de estas prácticas, sino que también movilizan cooperación y asistencia internacional para fortalecer su transmisión, en acuerdo con las comunidades concernidas.

Así, la UNESCO y sus socios trabajan para asegurar que estos juegos y deportes tradicionales continúen siendo una fuente viva de cultura e identidad para las generaciones futuras. La inclusión de nuevos elementos cada año demuestra el compromiso continuo con la preservación de este importante aspecto del patrimonio cultural inmaterial global.

Juegos tradicionales en la sociedad moderna

En un mundo cada vez más digitalizado y acelerado, los juegos tradicionales han sabido adaptarse y mantenerse vigentes. Muchos de estos juegos han dado el salto a plataformas digitales, con versiones para dispositivos móviles y videojuegos. Estas adaptaciones han acercado estos tesoros culturales a un público más amplio, especialmente a los más jóvenes.

Por ejemplo, el ajedrez ha encontrado un nuevo hogar en aplicaciones y sitios web, permitiendo a jugadores de todo el mundo competir en línea. El Go, el antiguo juego chino, también ha experimentado un renacimiento gracias a aplicaciones y programas de inteligencia artificial que desafían a los jugadores a mejorar sus habilidades.

Además, los juegos tradicionales han inspirado nuevas creaciones modernas. Juegos de mesa innovadores, como Tsuro o Onitama, toman elementos de juegos ancestrales, pero los presentan con reglas y diseños actualizados, cautivando a un público moderno.

Estas adaptaciones no solamente preservan los juegos tradicionales, sino que también los mantienen relevantes y accesibles, asegurando que sigan transmitiéndose a las generaciones futuras.

Los juegos como medio para el diálogo intercultural y la paz

Más allá de su valor lúdico, los juegos tradicionales tienen un papel fundamental en la promoción del diálogo intercultural y la paz. Estos juegos son una ventana a las diversas culturas del mundo, permitiendo a las personas de diferentes orígenes conectarse a través de una experiencia compartida.

Eventos internacionales como los Juegos Mundiales Indígenas o los Juegos Deportivos Tradicionales reúnen a participantes de todas las regiones para competir en juegos ancestrales. Estos encuentros no solo celebran la diversidad cultural, sino que también fomentan el respeto, la comprensión mutua y la creación de lazos entre comunidades.

Además, organizaciones como la UNESCO han utilizado los juegos tradicionales como herramientas para promover la resolución pacífica de conflictos y la reconciliación. Al reunir a grupos enfrentados en torno a una actividad lúdica compartida, estos juegos crean un espacio neutral donde las personas pueden interactuar, comprender las perspectivas de los demás y desarrollar empatía.

Juegos Mundiales Indígenas y federaciones deportivas tradicionales

En un esfuerzo por preservar y promover los juegos tradicionales de los pueblos indígenas, se han creado plataformas y eventos internacionales que celebran esta rica herencia cultural. Uno de los más destacados son los Juegos Mundiales Indígenas, un evento multideportivo que reúne a atletas indígenas de todo el mundo para competir en una amplia variedad de juegos y deportes tradicionales.

Estos juegos, celebrados cada cuatro años, son un espectáculo vibrante de diversidad cultural, donde disciplinas como el lanzamiento de lanzas, el tiro con arco tradicional, las carreras de canoas y los juegos de pelota ancestrales toman el centro del escenario. Más que una simple competición, los Juegos Mundiales Indígenas son una celebración de la identidad, la resiliencia y el orgullo de los pueblos originarios.

Además de estos juegos, existen federaciones deportivas tradicionales que trabajan incansablemente para promover y preservar estas prácticas ancestrales. La Asociación Mundial de Juegos y Deportes Autóctonos Tradicionales (WAGTSA, por sus siglas en inglés) es un ejemplo destacado, reuniendo a miembros de todo el mundo para fomentar el intercambio cultural y la difusión de estos tesoros lúdicos.

Sin duda, los juegos tradicionales reflejan la riqueza y la diversidad cultural de cada región, por lo que resulta importante destacar la importancia de preservar y celebrar estas expresiones de identidad. En un mundo cada vez más digitalizado, mantener viva la práctica de estos juegos es crucial para honrar y promover la herencia cultural de la humanidad.

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Jugador, Alana. (2024, 27 marzo). Los juegos tradicionales y su nexo con la cultura: historia, significado y evolución de los juegos ancestrales alrededor del mundo. Cinco Noticias https://www.cinconoticias.com/juegos-tradicionales/

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