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Reglas de Osha: explorando los misterios de la santería, origen, características, deidades, rituales y normas…

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En este artículo se exploran los fascinantes orígenes, deidades y rituales de la antigua tradición de la regla de Osha, también conocida como la santería.

La regla de Osha o religión yoruba, es una rica y antigua tradición espiritual con raíces en las culturas yoruba de África Occidental. Esta práctica sincrética, que combina elementos del cristianismo y las creencias indígenas, ha cautivado a millones de personas en todo el mundo con sus intrincados rituales, deidades poderosas y profunda sabiduría ancestral. En este artículo, sumergiremos en los misterios de la santería, explorando su origen, creencias fundamentales y los aspectos clave que la definen.

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¿Qué es la regla de Osha e Ifá?

En las profundidades de las tradiciones afrocaribeñas, se encuentra la regla de Osha-ifá para santeros, un sistema de creencias y prácticas espirituales que ha perdurado a través de los siglos. Esta antigua religión tiene sus raíces en las tradiciones yorubas de África Occidental, pero su llegada a América Latina y el Caribe la dotó de un sincretismo único con el catolicismo.

La santería es un término que se originó en Cuba, donde se fusionaron las creencias yorubas con la veneración de los santos católicos. Esta fusión dio lugar a una rica tradición que combina elementos de ambas culturas, creando un sistema de creencias y rituales profundamente arraigado en la cultura afrocaribeña.

Los orígenes yorubas de la santería se remontan a las antiguas prácticas religiosas de los pueblos de Nigeria, Benín y Togo. En esta tradición, se venera a una multitud de deidades conocidas como Orishas, cada una con su propia personalidad, atributos y áreas de influencia. Desde la fuerza de la naturaleza hasta los aspectos más profundos de la vida humana, los Orishas son venerados y honrados a través de rituales, ofrendas y cantos.

Sin embargo, la santería no se limita a sus orígenes africanos. Su sincretismo con el catolicismo ha enriquecido aún más su simbolismo y prácticas. Muchos Orishas se asocian con santos cristianos, y los rituales a menudo incorporan elementos de ambas tradiciones, creando una expresión cultural única y vibrante.

La importancia cultural y espiritual de la santería en América Latina y otras regiones es innegable. Ha sido un pilar fundamental en la preservación de las tradiciones afrocaribeñas y ha servido como fuente de fortaleza, resiliencia y conexión con las raíces ancestrales para millones de personas.

Dualidad Osha-Ifá

En el corazón de la santería, se encuentra una dualidad fundamental: la relación entre Osha (las deidades) e Ifá (el sistema de adivinación). Estos dos elementos se entrelazan de manera inextricable, formando el núcleo de esta antigua tradición.

Ifá es un sistema de adivinación yoruba que se basa en la interpretación de patrones de signos conocidos como Oddun. Estos patrones se utilizan para obtener consejos, orientación y una comprensión más profunda de los eventos y decisiones de la vida. En la santería, el sistema de adivinación Ifá desempeña un papel fundamental, ya que es a través de él que se establece la comunicación con los Orishas y se obtienen las instrucciones para los rituales y ceremonias.

Los sacerdotes y sacerdotisas de la santería, conocidos como babalawos y iyalochas respectivamente, son los encargados de interpretar los mensajes de Ifá y guiar a los fieles en su camino espiritual. Estos líderes religiosos adquieren un conocimiento profundo del sistema de adivinación a través de años de estudio y entrenamiento riguroso.

La importancia de Ifá en la santería es tal que se considera la fuente de sabiduría y conocimiento divino. Cada decisión importante, desde los asuntos personales hasta los rituales comunitarios, se guía por las revelaciones obtenidas a través de este antiguo sistema de adivinación.

Origen de la santería

La historia de la santería en América se remonta a los tiempos oscuros de la trata de esclavos africanos. Cuando los esclavos fueron arrancados de sus hogares en África Occidental y llevados a través del Atlántico, no solo trajeron consigo sus cuerpos y fuerza de trabajo, sino también sus creencias y tradiciones ancestrales.

En las plantaciones y ciudades del Caribe y América Latina, estos esclavos africanos encontraron formas ingeniosas de preservar y adaptar sus prácticas espirituales. La santería surgió como un sincretismo entre las creencias yorubas y el catolicismo impuesto por los colonizadores españoles.

En un acto de resistencia cultural y espiritual, los esclavos africanos comenzaron a asociar a sus deidades tradicionales, los Orishas, con los santos católicos. Esta estrategia les permitió practicar sus creencias de manera encubierta, evitando la persecución y el castigo de sus amos.

Por ejemplo, la deidad yoruba Changó, conocida por su poder y dominio sobre el rayo, se sincretizó con Santa Bárbara, la santa católica protectora contra los rayos y las tormentas. De esta manera, los esclavos podían venerar a Changó bajo la apariencia de rendir culto a una figura católica.

Fue en Cuba donde la santería floreció y se consolidó como una tradición cultural y espiritual de gran importancia. Aquí, las prácticas yorubas se fusionaron con elementos de otras tradiciones africanas, como el palo monte y el espiritismo, creando una expresión única y diversa de la santería cubana.

Desde Cuba, la santería se propagó a otras regiones del Caribe y América Latina, llevada por las olas migratorias y la diáspora afrocaribeña. En países como Puerto Rico, República Dominicana, Venezuela y Estados Unidos, la santería ha encontrado un hogar y una comunidad de fieles que mantienen vivas sus prácticas y creencias.

Características de la regla de Osha o la santería

La santería es una tradición rica y multifacética, con una variedad de creencias, rituales y prácticas que reflejan su profunda conexión con las raíces africanas y su adaptación a las realidades del Nuevo Mundo.

Nacimiento y muerte

En la santería, el nacimiento y la muerte son considerados eventos sagrados y profundos. Se cree que el alma humana proviene del mundo espiritual y que, al nacer, se encarna en un cuerpo físico. Existen rituales específicos para honrar y proteger a los recién nacidos, como la ceremonia de «hacer las siete noches» o «guerreros».

Por otro lado, la muerte se considera un proceso de transición, en el cual el alma abandona el cuerpo físico para regresar al reino espiritual. Los rituales funerarios son fundamentales en la santería, ya que se cree que el alma del difunto debe ser guiada y honrada adecuadamente para evitar que se convierta en un espíritu errante.

Aché

El concepto de «Aché» es central en la santería. Se trata de una fuerza vital, una energía espiritual que impregna todo lo existente. Esta energía se considera la fuente de la vida, el poder y la fuerza, y su presencia es necesaria para que los rituales y ceremonias tengan éxito.

En la práctica de la santería, se realizan rituales y ofrendas para atraer y cultivar el Aché, con el fin de mantener un equilibrio y una armonía con las fuerzas naturales y espirituales. El Aché se encuentra en todos los elementos de la naturaleza, así como en los objetos sagrados y en las propias personas.

Ética y roles de género

La santería tiene un conjunto de principios éticos y morales que guían la conducta de sus fieles. Se enfatiza el respeto hacia los demás, la honestidad, la humildad y la caridad. Estas virtudes se consideran esenciales para mantener una relación armoniosa con los Orishas y la comunidad.

Además, los roles de género desempeñan un papel importante en la práctica de la santería. mientras que los hombres suelen ocupar el papel de sacerdotes o babalawos, las mujeres often actúan como sacerdotisas o iyalochas. Estas últimas desempeñan un rol fundamental en la transmisión de conocimientos y la guía espiritual dentro de la comunidad.

Los roles de género también se reflejan en los rituales y ceremonias. Por ejemplo, existen ceremonias exclusivas para mujeres, como la «iniciación de las Iyawó», en la cual una mujer es consagrada como hija espiritual de una deidad femenina específica. Estas ceremonias celebran la feminidad y la conexión con las fuerzas naturales y espirituales.

Jerarquía clériga

La santería tiene una estructura jerárquica bien definida, con diferentes niveles de sacerdotes y sacerdotisas. En la cima se encuentran los babalawos y las iyalochas, quienes han pasado por un proceso riguroso de iniciación y consagración.

El camino hacia el sacerdocio en la santería es largo y arduo, requiriendo años de estudio y dedicación. Los aspirantes deben aprender los complejos sistemas de adivinación, los cantos y los rituales, así como demostrar un profundo respeto y compromiso con las tradiciones.

Una vez que han completado su formación, los nuevos sacerdotes y sacerdotisas participan en una ceremonia de iniciación conocida como «Hacer Santo». Durante esta ceremonia, se establecen vínculos espirituales con los Orishas y se reciben los objetos sagrados que servirán como herramientas en su labor.

Fetiches y oráculos

En la santería, los fetiches, amuletos y objetos sagrados desempeñan un papel crucial. Estos objetos se consideran canales de comunicación con las fuerzas espirituales y se utilizan en rituales y ceremonias.

Uno de los fetiches más importantes es el «Osha», un recipiente que contiene piedras, hierbas, conchas y otros objetos sagrados. El Osha se utiliza para invocar y honrar a las deidades específicas y se considera una fuente de protección y poder espiritual.

Además de los fetiches, los oráculos son fundamentales en la santería. El sistema de adivinación Ifá, mencionado anteriormente, es el más conocido y utilizado. Mediante la interpretación de los patrones de signos o Oddun, los babalawos y las iyalochas pueden obtener orientación y respuestas de los Orishas.

Espiritismo

La santería también tiene una conexión cercana con el espiritismo, una creencia que afirma la existencia de espíritus y su capacidad de comunicarse con los seres humanos. En la santería, se cree que los espíritus de los antepasados y otros seres espirituales pueden influir en la vida cotidiana de los vivos.

Las ceremonias espirituales, conocidas como «misas espirituales», son comunes en la santería. Durante estas ceremonias, los sacerdotes y sacerdotisas invocan a los espíritus y les ofrecen ofrendas, buscando su guía y protección.

Además, existen prácticas específicas para honrar y venerar a los espíritus de los antepasados, conocidos como «Eggún». Se cree que estos espíritus pueden influir en la vida familiar y comunitaria, por lo que es importante mantener una relación armoniosa con ellos.

Ofrendas

Las ofrendas son un elemento esencial en los rituales y ceremonias de la santería. Estas ofrendas pueden tomar diversas formas, desde alimentos y bebidas hasta objetos simbólicos y sacrificios animales.

Cada Orisha tiene preferencias específicas en cuanto a las ofrendas que se les presentan. Por ejemplo, Changó, el Orisha del trueno y el rayo, suele recibir ofrendas de frutas rojas, ron y puros, mientras que Yemayá, la deidad del mar, se honra con ofrendas de flores, miel y pescado.

Los materiales utilizados en las ofrendas también tienen un significado simbólico. Las conchas, las piedras, las hierbas y los colores específicos se eligen cuidadosamente para representar diferentes aspectos de los Orishas y las energías que se desea invocar.

Sacrificios animales

El uso de sacrificios animales en algunos rituales de la santería es un tema muy controvertido desde la perspectiva de los derechos animales. Los defensores de los animales consideran esta práctica como una forma de crueldad y maltrato inaceptable, argumentando que los animales son seres sintientes que merecen respeto y protección. Abogan por la abolición total de los sacrificios y sugieren que la santería podría evolucionar hacia prácticas más éticas y compasivas.

Por otro lado, los practicantes de la santería defienden esta tradición ancestral, afirmando que los sacrificios se realizan de manera respetuosa y con el mínimo sufrimiento posible. Sostienen que la sangre y la vida del animal son ofrendas sagradas para honrar a los Orishas, y que la carne se consume como parte del ritual, evitando el desperdicio.

A pesar de las explicaciones, los grupos de derechos animales siguen considerando los sacrificios como una práctica cruel e innecesaria. Este tema sigue siendo un punto de tensión y debate, donde se necesita diálogo y comprensión mutua para encontrar soluciones éticas y compasivas que satisfagan a todas las partes involucradas.

Deidades

La santería tiene un panteón rico y diverso de deidades, también conocidas como Orishas. Cada una de estas deidades tiene su propio conjunto de atributos, personalidades y áreas de influencia. A continuación, exploraremos algunas de las deidades más importantes en la regla de Osha.

Elegguá

Elegguá es considerado el mensajero y guardián de los caminos. Es venerado como el Orisha que abre y cierra los caminos, tanto físicos como espirituales. Elegguá es representado por una figura masculina con un sombrero cónico y un bastón. Se le asocia con la comunicación, el movimiento y la eliminación de obstáculos. Sus colores distintivos son el rojo y el negro.

Ogún

Ogún es el Orisha de la guerra, el hierro y la metalurgia. Se le considera el patrono de los herreros, soldados y trabajadores manuales. Ogún representa la fuerza, el coraje y la determinación. Es venerado por su habilidad para abrir caminos y vencer obstáculos. Sus atributos incluyen machetes, herramientas de hierro y su color distintivo es el verde.

Changó

Changó es el Orisha del trueno, el rayo y la virilidad masculina. Es uno de los Orishas más populares y temidos, debido a su carácter apasionado y violento. Se le asocia con el poder, la autoridad y la justicia. Changó se representa con un hacha de doble filo y sus colores distintivos son el rojo y el blanco.

Yemayá

Yemayá es la deidad femenina del mar y la maternidad. Se la considera una madre amorosa y protectora, pero también temible y poderosa. Yemayá es venerada por su conexión con las aguas saladas y la fertilidad. Sus atributos incluyen conchas, peces y joyas azules, que representan el color del mar.

Obatalá

Obatalá es el Orisha de la pureza, la paz y la creación. Se le considera el padre de todos los Orishas y el creador del ser humano. Obatalá se asocia con la sabiduría, la calma y la serenidad. Su color distintivo es el blanco inmaculado, que representa la pureza.

Ochún

Ochún es la deidad femenina del amor, la belleza y las aguas dulces. Se la representa como una mujer joven y hermosa, adornada con joyas y vestidos dorados. Ochún se asocia con la fertilidad, la riqueza y la sensualidad. Sus atributos incluyen abanicos, espejos y miel, y su color distintivo es el amarillo dorado.

Oyá

Oyá es la deidad femenina de los vientos, las tormentas y los relámpagos. Se la considera una fuerza poderosa y temible de la naturaleza, pero también una protectora de las mujeres y los partos. Oyá se representa con una espada de doble filo y un pañuelo rojo atado a la cabeza. Sus colores distintivos son el rojo y el café.

Babalú Ayé

Babalú Ayé es el Orisha de la enfermedad y la curación. Se le asocia con enfermedades como la viruela y la lepra, pero también se le venera por su capacidad de sanar. Babalú Ayé se representa como un anciano encorvado con muletas y ropas andrajosas. Su color distintivo es el morado.

Osún

Osún es la deidad femenina de las aguas dulces, la fertilidad y la riqueza. Se la considera una deidad amorosa y generosa, pero también astuta y seductora. Osún se representa con un espejo en una mano y un abanico en la otra. Sus colores distintivos son el amarillo y el oro.

Oggún

Oggún es el Orisha de los metales, la guerra y la tecnología. Se le considera un guerrero temible y respetado, pero también un protector de los herreros y trabajadores manuales. Oggún se representa con herramientas de hierro, como machetes y hachas. Su color distintivo es el verde oscuro.

Rituales a los Orishas

En la santería, los rituales y ceremonias dedicados a los Orishas son eventos sagrados y llenos de simbolismo. Estos rituales tienen como objetivo honrar a las deidades, solicitar su protección y establecer una conexión con las fuerzas espirituales.

Los tambores, los cantos y las danzas son elementos fundamentales en estos rituales. El ritmo de los tambores se considera la voz de los Orishas, y los cantos en lenguas africanas como el yoruba invocan su presencia y sus atributos. Las danzas, por su parte, son expresiones físicas de veneración y conexión con las deidades.

Antes de cada ritual, se prepara un espacio sagrado y se realizan ofrendas específicas para la deidad a la que se honra. Estas ofrendas pueden incluir frutas, flores, bebidas, animales sacrificados y objetos simbólicos. Cada detalle se cuida minuciosamente, ya que se cree que una ofrenda correcta y respetuosa es esencial para atraer el favor y la presencia de los Orishas.

Los rituales también pueden involucrar la posesión de los fieles por parte de los Orishas. En estos casos, los sacerdotes y sacerdotisas entran en un estado de trance y permiten que las deidades se manifiesten a través de ellos. Esta práctica se considera una forma de comunicación directa con los Orishas y una muestra de su poder y presencia en el mundo terrenal.

Los 16 Oddun de Ifá

El sistema de adivinación Ifá es uno de los pilares fundamentales de la santería. Este sistema se basa en la interpretación de 16 patrones de signos conocidos como Oddun, cada uno con su propio significado y asociaciones.

Los 16 Oddun de Ifá son:

  1. Ogbé: Representa el nacimiento, la creación y los inicios.
  2. Oyekún: Simboliza el progreso, el crecimiento y la expansión.
  3. Iwórí: Se asocia con la armonía, el equilibrio y la perfección.
  4. Idí: Representa la dualidad, los opuestos y las decisiones.
  5. Irosún: Simboliza la fertilidad, la abundancia y la prosperidad.
  6. Owónrín: Se asocia con la humildad, la paciencia y la perseverancia.
  7. Obará: Representa la sabiduría, el conocimiento y la intuición.
  8. Ogundá: Simboliza la fuerza, el poder y la determinación.
  9. Irosogbo: Se asocia con la curación, la salud y el bienestar.
  10. Opéoyó: Representa los desafíos, las pruebas y los obstáculos.
  11. Okánrán: Simboliza la aventura, el riesgo y la exploración.
  12. Ogbé Ayé: Se asocia con la paciencia, la calma y la estabilidad.
  13. Ogbé Roso: Representa los cambios, las transiciones y las transformaciones.
  14. Oyekúnroso: Simboliza el crecimiento espiritual y la iluminación.
  15. Ofún: Se asocia con la comprensión, la empatía y la compasión.
  16. Ozá: Representa el juicio, la justicia y el equilibrio.

Estos Oddun se utilizan para obtener consejos, orientación y una comprensión más profunda de los eventos y decisiones de la vida. Los babalawos y las iyalochas, los sacerdotes y sacerdotisas de la santería, son expertos en la interpretación de estos patrones y en la aplicación de su sabiduría a situaciones específicas.

Cada Oddun tiene su propio conjunto de historias, enseñanzas y asociaciones que se transmiten de generación en generación. Al combinar y analizar los patrones revelados por el sistema de adivinación Ifá, los sacerdotes y sacerdotisas pueden brindar una guía precisa y llena de sabiduría a los fieles.

Reglas que se deben cumplir en la santería

La santería es una tradición que exige respeto, dedicación y el cumplimiento de ciertas reglas y preceptos. Estas reglas no solo rigen los aspectos prácticos de los rituales y ceremonias, sino que también reflejan los principios éticos y morales de esta antigua religión.

Uno de los preceptos fundamentales de la santería es el respeto hacia los Orishas y las fuerzas espirituales. Se espera que los fieles mantengan una actitud de humildad y reverencia en todo momento, evitando comportamientos irrespetuosos o irreverentes.

Además, existen restricciones y tabúes específicos relacionados con la práctica de la santería. Por ejemplo, algunos colores, alimentos y objetos están prohibidos o restringidos debido a sus asociaciones simbólicas con ciertos Orishas. Estos tabúes deben ser respetados rigurosamente para evitar ofender a las deidades y mantener la armonía espiritual.

La pureza ritual también es un aspecto crucial en la santería. Antes de participar en ceremonias o rituales, los fieles deben someterse a procesos de purificación que pueden implicar baños rituales, ayunos y abstinencia sexual. Estos actos de purificación tienen como objetivo preparar el cuerpo y la mente para la conexión con lo sagrado.

Además de las reglas específicas, la santería enfatiza la importancia de vivir una vida ética y virtuosa. Se espera que los fieles sean honestos, compasivos y respetuosos con los demás. El engaño, la codicia y la falta de integridad se consideran ofensas graves que pueden atraer consecuencias espirituales negativas.

Finalmente, la dedicación y la perseverancia son cualidades esenciales en la práctica de la santería. Los rituales y ceremonias requieren un compromiso a largo plazo, y los fieles deben estar dispuestos a invertir tiempo y esfuerzo en su camino espiritual.

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Cedeño, Carlos. (2024, 22 abril). Reglas de Osha: explorando los misterios de la santería, origen, características, deidades, rituales y normas…. Cinco Noticias https://www.cinconoticias.com/reglas-de-osha/

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Carlos Cedeño
Carlos Cedeño
Licenciado en Ingeniería de Sistemas por la Universidad de Oriente (UDO), en Cumaná, Venezuela. Especialista en marketing y SEO.
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