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12 nuevos materiales: las nuevas aleaciones, sustancias y materia prima que está transformado a las industrias

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La industria siempre encuentra nuevos materiales y sus propiedades para impulsar la innovación en diversas industrias, superando las limitaciones de los materiales convencionales y abriendo nuevas posibilidades. En este artículo conoceremos a través de ejemplos cómo, por qué y para qué seguir diseñando nuevos materiales.

La ciencia de los materiales de la nueva era es un campo en constante evolución, donde los investigadores y científicos buscan continuamente soluciones innovadoras para satisfacer las crecientes demandas de la sociedad moderna. Estos nuevos materiales ofrecen propiedades excepcionales que superan las capacidades de los materiales tradicionales, abriendo nuevas fronteras en términos de rendimiento, eficiencia y sostenibilidad.

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Titanio fluorofosfato

El titanio fluorofosfato es un material catódico prometedor desarrollado por investigadores del Centro de Ciencia y Tecnología de la Energía de Skoltech en Moscú. Este compuesto ofrece un alto potencial electroquímico y una notable estabilidad a altas corrientes de carga y descarga, superando a los materiales catódicos convencionales como el litio y el cobalto.

Sus aplicaciones y beneficios incluyen la fabricación de baterías de mayor capacidad y duración, lo que es crucial en industrias como la electrónica de consumo y los vehículos eléctricos.

Sin embargo, su producción y uso plantean desafíos relacionados con los costos de fabricación y la necesidad de infraestructura especializada para su implementación a gran escala.

Aerogel

El aerogel es un material sintético poroso y ultraligero que se ha convertido en un material de vanguardia en varias industrias. Una de sus propiedades más destacadas es su capacidad de aislamiento térmico excepcional, lo que lo convierte en un candidato ideal para aplicaciones en la industria aeroespacial, donde el ahorro de peso y la eficiencia energética son primordiales.

El aerogel también ha encontrado uso en la construcción de edificios ecológicos, gracias a su capacidad para reducir significativamente las pérdidas de calor y la demanda energética. A pesar de sus ventajas, la producción de aerogel sigue siendo un proceso complejo y costoso, lo que limita su adopción generalizada en la actualidad.

Nanofibras de celulosa

Investigadores del Instituto Real de Tecnología de Suecia han desarrollado un material biodegradable extremadamente fuerte a partir de nanofibras de celulosa extraídas de la madera.

La estructura nanométrica única de este material le otorga una rigidez a la tracción de 86 gigapascales y una resistencia a la tracción de 1,57 gigapascales, lo que lo convierte en un material más resistente que el acero en relación con su peso.

Las nanofibras de celulosa presentan fortalezas notables como material biodegradable, lo que las convierte en una alternativa ecológica al plástico. Su potencial se extiende a la industria del embalaje y la construcción, donde se podrían utilizar para fabricar envases, aislamiento y productos acústicos, entre otros.

Gel autoreparador

Un equipo de investigadores del MIT ha desarrollado un gel autoreparador innovador compuesto de aminopropil metacrilamida (APMA), glucosa, glucosa oxidasa y cloroplastos. Este material único reacciona continuamente con el dióxido de carbono presente en el aire, expandiéndose y haciéndose más fuerte con el tiempo.

Es el primer material capaz de fijar carbono fuera de los seres vivos, lo que representa un avance significativo en el campo de los materiales.

Los mecanismos de autoreparación de este gel permiten que se regenere a sí mismo, lo que abre nuevas oportunidades en aplicaciones electrónicas y médicas, donde la durabilidad y la capacidad de autoreparación son características valiosas.

Aleación de Platino-Oro

Los científicos del Laboratorio Nacional Sandia han creado una aleación de platino-oro con una resistencia a la abrasión 100 veces superior a la del acero de alta resistencia, incluso a temperaturas elevadas.

Esta aleación única debe su excepcional estabilidad térmica a la modificación de las energías de los límites de grano. Bajo estrés, la aleación produce su propio carbono tipo diamante, que actúa como lubricante.

Las propiedades superiores de esta aleación sobre otros metales la convierten en un candidato ideal para aplicaciones de alta tecnología que requieren materiales extremadamente duraderos y resistentes al desgaste, como componentes aeroespaciales, herramientas de corte y dispositivos electrónicos avanzados.

Espumas metálicas compuestas

Las espumas metálicas compuestas (CMF, por sus siglas en inglés) son un material innovador que consiste en esferas huecas metálicas, fabricadas con materiales como acero o titanio, incrustadas en una matriz metálica, generalmente de acero o aluminio.

Pruebas recientes han demostrado que las CMF de «acero-acero», donde tanto las esferas como la matriz están hechas de acero, son mucho más resistentes al fuego que una placa sólida de acero.

El panel CMF de acero-acero pesa solo un tercio del peso de una placa de acero sólida. Estas características excepcionales de absorción de impactos y ligereza convierten a las CMF en un material prometedor para la protección de materiales sensibles al calor durante el transporte y el almacenamiento, como explosivos y materiales peligrosos.

Seda de araña y shrilk

La seda de araña es reconocida como uno de los materiales más resistentes del mundo. Recientemente, científicos han descubierto una característica mecánica única: por encima de ciertos niveles de humedad en el aire, las fibras de seda de araña se contraen y retuercen repentinamente.

Este proceso, conocido como «supercontracción», ejerce una fuerza de torsión lo suficientemente fuerte como para competir con otros materiales para su uso como actuadores o dispositivos de control. Por otro lado, el «shrilk» es un «plástico» biodegradable desarrollado por investigadores del Instituto Wyss de Ingeniería Inspirada Biológicamente de Harvard.

Compuesto por quitosano, un componente de los caparazones de camarón, y una proteína de seda llamada fibroína, el shrilk es tan fuerte como el aluminio y un 50% más ligero.

Su biocompatibilidad, flexibilidad y resistencia lo convierten en un material atractivo para dispositivos médicos implantables e ingeniería de tejidos, sin embargo, las innovaciones en la producción y aplicaciones potenciales del shrilk y la seda de araña enfrentan desafíos relacionados con la ingeniería genética y la manufactura a gran escala.

Hormigón de carbono

El hormigón reforzado con fibra de carbono es una solución prometedora para mejorar la resistencia y durabilidad de las estructuras de hormigón. A diferencia del hormigón reforzado con acero, que puede oxidarse y degradar la estructura, el hormigón de carbono no requiere gruesas capas de recubrimiento para proteger la fibra de carbono.

La adición de fibra de carbono al hormigón aumenta su capacidad de carga hasta cinco o seis veces en comparación con el hormigón reforzado con acero tradicional, es cuatro veces más ligero y tiene una vida útil significativamente más larga.

Los beneficios en durabilidad y sostenibilidad del hormigón de carbono lo convierten en un candidato ideal para su implementación en proyectos de infraestructura moderna, como puentes, edificios y estructuras de ingeniería civil.

GRX-810

La NASA ha desarrollado una aleación de dispersión de óxido reforzada a nanoescala (ODS, por sus siglas en inglés), denominada GRX-810, utilizando un proceso de impresión 3D. Esta aleación ofrece una resistencia y durabilidad dramáticamente mejoradas para los componentes fabricados con ella, lo que resulta en un rendimiento superior y una mayor vida útil.

La aleación GRX-810 puede soportar temperaturas superiores a 1093 °C (2000 °F), convirtiéndola en un material ideal para componentes de aeronaves y cohetes sometidos a condiciones extremas.

Espumas estructurales

Por otro lado, los ingenieros de la Universidad de Wisconsin-Madison han diseñado una espuma innovadora a base de nanotubos de carbono que promete una protección superior contra conmociones cerebrales.

Las pruebas realizadas demostraron que la espuma de nanotubos de carbono exhibe una absorción de energía 18 veces mayor que la espuma utilizada actualmente en los forros de los cascos de combate militares de EE.UU.

Esta espuma ligera y ultra-absorbente de impactos podría revolucionar el diseño de cascos y equipos de protección en entornos peligrosos.

Colorifix

Colorifix, desarrollado por biólogos sintéticos, es una tecnología que permite teñir textiles utilizando bacterias en lugar de tintes químicos tóxicos. Las bacterias genéticamente modificadas producen enzimas que generan colorantes compatibles con las máquinas de teñido estándar de la industria textil.

Esta tecnología ofrece una alternativa escalable y respetuosa con el medio ambiente, reduciendo el consumo de agua y las emisiones de dióxido de carbono en comparación con los tintes químicos convencionales.

Bio-Blocks

Otro material innovador es Bio-Blocks, desarrollado por la empresa Prometheus Materials. Se trata de un «hormigón» alternativo al cemento Portland que utiliza microalgas como aglutinante en lugar del contaminante cemento tradicional.

Esta solución de cero emisiones de carbono está siendo explorada por estudios de arquitectura como SOM para aplicaciones en la construcción, demostrando cómo el diseño de productos, el desarrollo y la construcción pueden abordarse de manera integral para mitigar la crisis climática.

El desarrollo de materiales bio-inspirados y ecológicos como Colorifix y Bio-Blocks contribuye significativamente a la reducción del impacto ambiental en diversas industrias. Sin embargo, su adopción generalizada requiere superar desafíos relacionados con los costos de producción, la escalabilidad y la aceptación por parte de los consumidores y las industrias establecidas.

Integración de la IA en la creación de materiales de la nueva era

La inteligencia artificial (IA) está transformando la investigación y el descubrimiento de materiales, acelerando significativamente el proceso y ampliando las fronteras de lo posible. Uno de los proyectos más destacados en este ámbito es GNoME (Graph Networks for Materials Exploration), desarrollado por investigadores de Google y la Institución de Energía e Investigación Ambiental de EE.UU. (SLAC).

GNoME es una herramienta de aprendizaje profundo basada en redes neuronales gráficas que predice la estabilidad de nuevos materiales cristalinos. Utilizando un enfoque de «aprendizaje activo», GNoME genera predicciones sobre estructuras cristalinas novedosas y estables, las cuales son evaluadas mediante cálculos de teoría del funcional de la densidad (DFT).

Los datos resultantes se reincorporan al modelo, mejorando continuamente su precisión y asistiendo en la formación de nuevos materiales en la industria.

Hasta la fecha, GNoME ha descubierto 2,2 millones de nuevos cristales, incluyendo 380.000 materiales estables que podrían tener aplicaciones transformadoras en campos como la superconductividad, las baterías de próxima generación y la computación eficiente.

Estos hallazgos, equivalentes a casi 800 años de conocimiento, han sido validados por investigadores independientes en todo el mundo, demostrando el poder de la IA para guiar la experimentación y acelerar el descubrimiento de materiales.

Otros casos de estudio destacados incluyen el uso de la IA para predecir materiales autorreparables inspirados en el hormigón romano antiguo, desarrollar aleaciones de alto rendimiento y diseñar materiales con propiedades ópticas y térmicas adaptables.

Si bien la integración de la IA en la ciencia de materiales todavía enfrenta desafíos, como la necesidad de grandes conjuntos de datos de entrenamiento y recursos computacionales intensivos, su potencial para revolucionar el campo es innegable.

Desafíos en la adopción de nuevos materiales

A pesar de los avances significativos en el desarrollo de nuevos materiales, su adopción generalizada enfrenta diversos desafíos económicos, técnicos y de mercado.

Costos

Uno de los principales obstáculos es el costo asociado con la producción a gran escala de estos materiales novedosos. Muchos de ellos requieren procesos de fabricación complejos, equipos especializados y materias primas costosas, lo que puede hacer que su precio sea prohibitivo para ciertas industrias o aplicaciones.

Estructura

Además, la falta de infraestructura y conocimientos técnicos adecuados puede dificultar la implementación de estos nuevos materiales en entornos industriales existentes. Los fabricantes y diseñadores pueden ser reacios a adoptar materiales con los que no están familiarizados, lo que podría requerir una importante capacitación y reestructuración de los procesos de producción.

Aceptación

Otro desafío clave es la aceptación del mercado. Los consumidores y las industrias establecidas pueden ser escépticos ante los nuevos materiales, especialmente si se perciben como riesgosos o inestables. Superar esta resistencia al cambio requiere una sólida campaña de educación y marketing, respaldada por pruebas rigurosas y demostraciones de las ventajas y beneficios de estos materiales innovadores.

Superación y futuro

Para superar estos desafíos, es crucial fomentar la colaboración entre investigadores, fabricantes, reguladores y consumidores. Las asociaciones público-privadas pueden facilitar la transferencia de tecnología y la comercialización de nuevos materiales. Además, la estandarización de procesos, la inversión en infraestructura y la capacitación de la fuerza laboral son pasos esenciales para facilitar la adopción de estos materiales disruptivos.

Si bien el camino hacia un futuro sostenible con nuevos materiales presenta desafíos, las soluciones innovadoras en este campo son fundamentales para abordar los problemas ambientales y energéticos más apremiantes de nuestro tiempo. A medida que la investigación y el desarrollo continúen avanzando, es probable que se vea una mayor adopción de estos materiales de la nueva era en diversos sectores industriales, impulsando la transición hacia una economía más verde y circular.

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Cedeño, Carlos. (2024, 30 abril). 12 nuevos materiales: las nuevas aleaciones, sustancias y materia prima que está transformado a las industrias. Cinco Noticias https://www.cinconoticias.com/nuevos-materiales/

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Carlos Cedeño
Carlos Cedeño
Licenciado en Ingeniería de Sistemas por la Universidad de Oriente (UDO), en Cumaná, Venezuela. Especialista en marketing y SEO.
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