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Un nuevo estudio advierte sobre el impacto de especies invasoras en la conservación de los ecosistemas europeos

El aumento del 77% en las áreas vulnerables a la invasión subraya la creciente amenaza.

Un estudio publicado en Nature Communications ha arrojado luz sobre los crecientes riesgos que enfrentan los ecosistemas europeos debido a las especies invasoras. 

Esta investigación, liderada por el Instituto Pirenaico de Ecología (IPE-CSIC) en colaboración con científicos de nueve centros internacionales, ha proporcionado un análisis detallado de las áreas críticas de exposición a la invasión en todo el continente.

Se han identificado regiones fundamentales para la conservación de servicios esenciales para el medio ambiente y el bienestar humano.

El enfoque del estudio se centró en evaluar los riesgos actuales y futuros planteados por un total de 94 especies invasoras, todas ellas incluidas en listados europeos y españoles de especies preocupantes y exóticas invasoras. 

Desde la amenazante presencia de la avispa asiática hasta la expansión descontrolada de la hierba de la Pampa, estas especies representan una seria amenaza para servicios cruciales como la retención de nitrógeno, el control de inundaciones y la provisión de alimentos.

La Dra. Belinda Gallardo, científica titular del IPE-CSIC, ha enfatizado la importancia de gestionar estas especies invasoras.

“Este listado incluye especies no-nativas con impacto adverso demostrado sobre la biodiversidad y que, por lo tanto, constituyen una prioridad en su gestión”, señaló. 

Además, el estudio prevé un aumento significativo del 77% en las áreas vulnerables a la invasión en toda Europa, subrayando la creciente amenaza que enfrentan los ecosistemas.

Una de las conclusiones más preocupantes del estudio es la identificación de regiones específicas con alto riesgo de invasión y alta provisión de servicios ecosistémicos. 

Esto destaca la necesidad urgente de priorizar la conservación en estas áreas para mitigar los impactos negativos de las especies invasoras.

Las especies invasoras representan una mayor amenaza en servicios esenciales como la retención de nitrógeno y la provisión de cultivos, especialmente en áreas afectadas por actividades humanas. 

La proliferación de plantas acuáticas como el camalote y animales como el coipu no solo afecta a la producción de alimentos, sino que también compromete la calidad del agua en zonas agrícolas y urbanas.

La Dra. Gallardo advierte que la expansión de estas especies se verá intensificada debido al cambio climático y el incremento del comercio y del turismo en todo el mundo. 

La interacción entre la actividad humana y los procesos naturales está exacerbando el problema, lo que hace aún más urgente la necesidad de abordar el manejo de especies invasoras.

En un contexto más amplio, el estudio proporciona información valiosa para la formulación de políticas estatales y la Estrategia Europea de Biodiversidad 2030. 

Se destaca la necesidad de un enfoque más amplio en la gestión de especies invasoras, que incluya la protección de servicios ecosistémicos esenciales para el bienestar humano. 

Expertos de instituciones como la Estación Biológica de Doñana (EBD-CSIC) y la University of California, Irvine, han contribuido significativamente a este trabajo, lo que subraya la importancia de la colaboración internacional en la investigación y conservación ambiental.

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Cinco Noticias, Redacción. (2024, 10 abril). Un nuevo estudio advierte sobre el impacto de especies invasoras en la conservación de los ecosistemas europeos. Cinco Noticias https://www.cinconoticias.com/nuevo-estudio-advierte-sobre-impacto-especies-invasoras-conservacion-ecosistemas-europeos/

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