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Un grupo de investigadores patenta una nueva técnica biotecnológica que permite producir serotonina de forma sostenible

Los expertos aseguran que el proceso más sostenible y eficiente que los métodos actuales de síntesis química o extracción vegetal.

Investigadores del Instituto de Agroquímica y Tecnología de Alimentos (IATA), perteneciente al Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), han patentado un método novedoso para la producción de serotonina, el neurotransmisor conocido como la «hormona de la felicidad», a partir de una cepa modificada genéticamente de la levadura vínica Saccharomyces cerevisiae.

El proceso desarrollado por el Grupo de Biología de Sistemas en Levaduras de Interés Biotecnológico del IATA-CSIC representa una alternativa más sostenible y eficiente a los métodos actuales de síntesis química o extracción a partir de fuentes vegetales, los cuales requieren disolventes tóxicos, materiales costosos y procesos prolongados con bajas tasas de recuperación.

La técnica patentada emplea como materia prima la levadura vínica Saccharomyces cerevisiae, ampliamente utilizada en la elaboración de vino, cerveza y pan, modificada genéticamente para producir serotonina a partir de fuentes como la glucosa y el amonio, presentes en subproductos agroalimentarios como el mosto de uva concentrado, el bagazo de naranja o diferentes tipos de melazas. 

Esto permite crear sinergias de aprovechamiento y revalorización de residuos, reduciendo el precio y el impacto ambiental del procedimiento.

José Manuel Guillamón, investigador principal del proyecto, destaca que están trabajando para mejorar la viabilidad desde el punto de vista industrial.

Aclaró que este proceso es más sostenible y que avanzan para que además sea más viable económicamente.

La serotonina, sintetizada mayoritariamente en el tracto gastrointestinal y minoritariamente en el cerebro, desempeña un papel crucial en la regulación del estado de ánimo, la conducta social, alimentaria y sexual, el sueño, la atención y la ansiedad. Además, su estructura química le confiere propiedades antioxidantes.

Más allá de las aplicaciones farmacéuticas y nutracéuticas, el grupo de investigación prevé que esta tecnología podría tener un impacto significativo en sectores como la alimentación, la nutrición animal y la cosmética, debido a las propiedades beneficiosas de la serotonina.

«Esta investigación abre un camino para desarrollar estrategias biotecnológicas similares en el futuro», afirma Guillamón.

El experto destaca el potencial de la estructura molecular de la serotonina para la síntesis de otras moléculas de gran valor, como la melatonina, compuestos antivirales, sedantes, antitumorales y antimicrobianos.

El equipo de investigadores ha logrado un hito importante al desarrollar este método de producción de serotonina a partir de levaduras, lo que podría revolucionar la forma en que se obtiene este compuesto tan valioso. 

La técnica patentada no solo es más respetuosa con el medio ambiente, sino que también promete ser más rentable y eficiente en comparación con los enfoques tradicionales.

Uno de los aspectos clave de este avance es la capacidad de utilizar subproductos agroalimentarios como materia prima, lo que contribuye a la economía circular y reduce el desperdicio.

Además, la levadura Saccharomyces cerevisiae es un microorganismo ampliamente utilizado en la industria alimentaria, lo que facilita su implementación a gran escala.

Guillamón y su equipo están comprometidos en seguir optimizando el proceso para mejorar su viabilidad económica e industrial.

Los expertos exploran la posibilidad de aplicar enfoques similares para la producción de otras moléculas de interés, aprovechando la versatilidad de las levaduras modificadas genéticamente.

Esta innovación no solo tiene implicaciones en el ámbito farmacéutico y nutracéutico, sino que también podría tener un impacto significativo en la industria alimentaria. 

La incorporación de serotonina en alimentos funcionales o suplementos dietéticos podría representar una nueva área de desarrollo para promover el bienestar y la salud mental de los consumidores.

Asimismo, la industria cosmética también podría beneficiarse de esta fuente sostenible de serotonina, aprovechando sus propiedades antioxidantes y fotoprotectoras para el desarrollo de nuevos productos de cuidado personal.

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Cinco Noticias, Redacción. (2024, 06 mayo). Un grupo de investigadores patenta una nueva técnica biotecnológica que permite producir serotonina de forma sostenible. Cinco Noticias https://www.cinconoticias.com/grupo-investigadores-patenta-nueva-tecnica-biotecnologica-permite-producir-serotonina-forma-sostenible/

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