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Un grupo de investigadores españoles logra avances significativos en el diseño de antenas para la exploración lunar

El proyecto avanza con éxito hacia una solución de comunicación en cuevas lunares.

En un esfuerzo conjunto entre las Universidades de Oviedo y Vigo, un equipo de investigadores ha logrado superar con éxito las pruebas de laboratorio para el diseño conceptual de una antena de comunicaciones destinada a un vehículo explorador de cuevas lunares. 

Esta iniciativa, financiada por la Agencia Espacial Europea (ESA), tiene como objetivo proporcionar una solución de conectividad en el interior de los tubos de lava subterráneos de la Luna.

El proyecto, denominado "Antennas for Underground Communications", ha sido sometido a rigurosos ensayos técnicos en el campus de Ourense, perteneciente a la Universidad de Vigo. 

Estos ensayos evaluaron el comportamiento de la antena en condiciones similares a las del espacio, incluyendo el vacío y temperaturas extremas que podrían enfrentar en el interior de las cuevas lunares, desde -20°C hasta 60°C.

El equipo investigador, compuesto por expertos de la Universidad de Vigo y la Universidad de Oviedo, ha trabajado meticulosamente en el análisis de las posibilidades de comunicación en estas cuevas, considerando factores clave como la altura, las propiedades de refracción de las paredes, las características previstas del vehículo explorador y la ubicación de la antena.

Tras superar las pruebas en Lanzarote en mayo del año pasado y en una cámara anecoica para evaluar su comportamiento electromagnético, los recientes ensayos en Ourense han demostrado que la antena se comporta de manera adecuada en todo el rango de temperaturas esperado en el espacio.

Según Germán León, profesor del área de Teoría de la Señal y las Comunicaciones de la Universidad de Oviedo, explicó que en esta parte del proyecto lo que tienen que hacer es medir la antena en un entorno similar al que va a encontrarse cuando vaya a la Luna: un entorno en vacío y en una temperatura cambiante.

Las cuevas lunares han captado la atención de las agencias espaciales debido a su potencial como refugios protectores contra la radiación y las fluctuaciones de temperatura extremas en la superficie lunar.

Explorar estas formaciones es un paso crucial en el camino hacia el establecimiento de futuras bases humanas en nuestro satélite natural.

La importancia de este proyecto radica en la necesidad de contar con sistemas de comunicación confiables y eficientes durante las misiones de exploración lunar. 

Sin una conectividad adecuada, los vehículos exploradores y los eventuales asentamientos humanos en la Luna enfrentarían desafíos significativos en cuanto al intercambio de datos, la coordinación de actividades y la seguridad de las operaciones.

El diseño de la antena ha sido concebido teniendo en cuenta las características únicas del entorno lunar subterráneo, como la presencia de obstáculos rocosos, la propagación de señales en espacios confinados y las limitaciones de potencia y peso impuestas por las restricciones de lanzamiento y operación.

Además de los ensayos técnicos, el equipo de investigadores ha realizado simulaciones exhaustivas y análisis teóricos para optimizar el rendimiento de la antena en condiciones extremas. 

Estos esfuerzos han sido respaldados por la experiencia y el conocimiento adquirido en proyectos anteriores relacionados con la exploración lunar, como RoboCrane, en el que se diseñó un rover y una grúa para descender pequeños robots al interior de las cuevas lunares.

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Cinco Noticias, Redacción. (2024, 23 abril). Un grupo de investigadores españoles logra avances significativos en el diseño de antenas para la exploración lunar. Cinco Noticias https://www.cinconoticias.com/grupo-investigadores-espanoles-logra-avances-significativos-diseno-antenas-exploracion-lunar/

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