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La bacteria ‘Wolbachia’ ofrece una esperanza en la lucha contra la expansión del mosquito tigre en el país

El estudio muestra que el 99.9% de los huevos producidos entre machos infectados con 'Wolbachia' y hembras no infectadas resultaron estériles.

Una bacteria revolucionaria podría ser la clave para detener la propagación del temido mosquito tigre en España, según revela un estudio reciente publicado en la revista científica ‘Insects’.

Esta bacteria, conocida como ‘Wolbachia’, podría desempeñar un papel crucial en el control de este vector de enfermedades graves como el dengue, el Zika y el Chikungunya. 

El estudio, liderado por el entomólogo Rubén Bueno de Rentokil Initial, junto con investigadores de la Universitat de València y la Agencia Nacional Italiana para la Biotecnología, Energía y Desarrollo Económico Sostenible, plantea un enfoque novedoso en la lucha contra este insecto invasor.

'Wolbachia' es una bacteria gramnegativa que infecta a artrópodos y que ha demostrado tener la capacidad de alterar la biología reproductiva de sus hospedadores de manera natural. 

Las investigaciones indican que los cruces entre machos infectados y hembras no infectadas pueden resultar en una esterilidad de los huevos, un fenómeno conocido como incompatibilidad citoplasmática (IC). 

Esta característica se convierte en una herramienta potencialmente efectiva para el control de vectores como el mosquito tigre.

El estudio llevado a cabo implicó la introducción de una cepa de ‘Wolbachia’ en una población de mosquito tigre asiático mediante hibridación con una línea de laboratorio previamente probada. 

Los resultados fueron impresionantes: el 99.9% de los huevos producidos entre machos de líneas híbridas y hembras silvestres resultaron estériles, lo que sugiere una alta eficacia en el control de la población de mosquitos tigre en España mediante el uso de ‘Wolbachia’.

Los expertos enfatizan que este enfoque representa un avance significativo en la lucha contra el mosquito tigre y subrayan la importancia de abordar los desafíos emergentes en salud ambiental. 

Sin embargo, advierten que es esencial coordinar la implementación de estrategias efectivas de control de plagas para proteger a las comunidades de las enfermedades transmitidas por vectores.

El mosquito tigre, originario del sudeste asiático, ha generado preocupación en España debido a su capacidad para transmitir enfermedades graves como el dengue, el Zika y el chikungunya. 

Desde su detección inicial en el país en 2004, esta especie ha logrado establecerse en 40 provincias españolas, aumentando así el riesgo de brotes epidémicos. 

Además, el mosquito tigre ha demostrado ser especialmente adaptable y capaz de prosperar en entornos urbanos, lo que agrava aún más la situación.

El riesgo de transmisión de enfermedades como el virus del Zika, el chikungunya y el dengue es una preocupación constante. 

Desde 2018, España ha reportado un total de 16 casos de dengue autóctono, según datos del Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades (ECDC). 

A pesar de los esfuerzos en el desarrollo de vacunas y fármacos, así como en estrategias de prevención y control de poblaciones de mosquitos, el éxito ha sido limitado.

Los expertos también alertan sobre el creciente problema de la resistencia a los insecticidas en los vectores de enfermedades transmitidas por artrópodos. 

Esta resistencia plantea un desafío adicional para las compañías de control de plagas, que están trabajando en nuevas estrategias para abordar este problema emergente.

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Cinco Noticias, Redacción. (2024, 30 abril). La bacteria ‘Wolbachia’ ofrece una esperanza en la lucha contra la expansión del mosquito tigre en el país. Cinco Noticias https://www.cinconoticias.com/bacteria-wolbachia-ofrece-esperanza-lucha-contra-expansion-mosquito-tigre-pais/

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