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La NASA lanza una misión para medir el calor en los polos terrestres

Los datos ayudarán a predecir el derretimiento del hielo y el aumento del nivel del mar.

La NASA ha puesto en marcha una nueva misión espacial destinada a medir las emisiones de calor en los polos de la Tierra, marcando la primera vez que se realiza tal estudio desde estas regiones remotas. 

El primer satélite de la misión PREFIRE (Polar Radiant Energy in the Far-InfraRed Experiment) fue lanzado exitosamente a las 07:41 UTC del 25 de mayo desde el Complejo de Lanzamiento 1 de Rocket Lab en Mahia, Nueva Zelanda.

La misión PREFIRE, que incluye dos pequeños satélites tipo CubeSat del tamaño de una caja de zapatos, busca medir la cantidad de calor que la Tierra irradia al espacio desde las regiones polares. 

Estos datos serán esenciales para mejorar las predicciones sobre el cambio climático, el derretimiento de los glaciares y el aumento del nivel del mar.

Karen St. Germain, directora de la División de Ciencias de la Tierra de la NASA, explicó que la innovadora misión PREFIRE llenará un vacío en la comprensión del sistema terrestre, proporcionando a los científicos una imagen detallada de cómo las regiones polares de la Tierra influyen en la cantidad de energía que el planeta absorbe y libera.

Esta misión permitirá mejorar las predicciones sobre la pérdida de hielo marino, el derretimiento de las capas de hielo y el aumento del nivel del mar, datos cruciales para agricultores, flotas pesqueras y comunidades costeras.

El lanzamiento del segundo satélite PREFIRE está previsto para los próximos días, también a bordo de un cohete Electron. 

Tras un periodo de prueba de 30 días para asegurar el correcto funcionamiento de ambos satélites, se espera que la misión opere durante diez meses, recopilando valiosos datos sobre el equilibrio energético de la Tierra.

El objetivo central de PREFIRE es estudiar el balance energético de la Tierra, que es el equilibrio entre la energía térmica que recibe del Sol y el calor que emite al espacio. 

Esta diferencia es la que determina la temperatura y el clima del planeta. Actualmente, no existen mediciones detalladas de la radiación infrarroja lejana emitida por el Ártico y la Antártida, una laguna que PREFIRE pretende llenar.

El vapor de agua en la atmósfera, así como la estructura y composición de las nubes, juegan un papel crucial en la cantidad de radiación infrarroja lejana que escapa al espacio desde los polos. 

PREFIRE proporcionará datos precisos sobre dónde y cuándo se emite esta energía, información vital para entender mejor los procesos climáticos en estas regiones.

La importancia de esta misión radica en su capacidad para ofrecer datos inéditos sobre la emisión de calor desde los polos, una región crítica para el sistema climático global. 

Los científicos esperan que estos datos permitan mejorar los modelos climáticos y las predicciones a largo plazo sobre el impacto del calentamiento global.

Esta misión se enmarca en un esfuerzo más amplio de la NASA para mejorar la comprensión de los procesos climáticos en todo el mundo. 

Además de PREFIRE, la NASA tiene en marcha varias otras misiones dedicadas al estudio de la atmósfera, los océanos y los sistemas terrestres, todas ellas diseñadas para proporcionar una imagen más completa del sistema climático de la Tierra.

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Cinco Noticias, Redacción. (2024, 27 mayo). La NASA lanza una misión para medir el calor en los polos terrestres. Cinco Noticias https://www.cinconoticias.com/nasa-lanza-mision-medir-calor-polos-terrestres/

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