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Investigadores de la NASA revelan que tan solo una fracción mínima del agua dulce de la Tierra fluye por los ríos

La investigación señala que partes de algunas cuencas muestran flujos negativos debido al uso intensivo del agua por parte de los humanos.

Un nuevo estudio, publicado en la prestigiosa revista científica Nature Geoscience, arroja luz sobre un aspecto crítico pero poco comprendido del ciclo del agua en el planeta; el flujo de agua dulce a través de los ríos. 

Los investigadores, liderados por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, han desarrollado una metodología innovadora que combina mediciones de caudal con modelos informáticos para analizar con precisión este fenómeno en todo el mundo. 

Los resultados son sorprendentes y revelan una realidad impactante: apenas el 0,006% de todo el agua dulce de la Tierra fluye por los ríos, representando solo el 2,5% del agua total del planeta.

Esta nueva estimación es significativamente más baja que las anteriores, lo que indica que nuestra comprensión del flujo de agua dulce en los ríos podría haber sido subestimada en gran medida. 

Según los cálculos del equipo de investigación, el volumen total de agua en los ríos de la Tierra, en promedio entre 1980 y 2009, fue de 2.246 kilómetros cúbicos.

Estas cifras son el resultado de un análisis detallado de alrededor de 3 millones de segmentos de ríos en todo el mundo, utilizando datos satelitales y modelos computacionales avanzados.

Cédric David, uno de los coautores del estudio, comparó la situación con gestionar una cuenta corriente sin conocer el saldo. 

Esta falta de conocimiento sobre la cantidad total de agua en los ríos se vuelve especialmente preocupante en un contexto de crecimiento demográfico y cambio climático, donde la gestión sostenible del agua se vuelve cada vez más crucial. 

David expresó en un comunicado que la cantidad de agua disponible es desconocida, y el aumento de la población y el cambio climático están añadiendo más desafíos a esta incertidumbre. 

Destacó la importancia de comprender cuánta agua tenemos disponible, ya que es crucial para abordar adecuadamente su gestión y garantizar que haya suficiente para todos.

Además de revelar la escasez relativa de agua dulce en los ríos, el estudio también identificó la cuenca del Amazonas como la región con mayor almacenamiento fluvial. 

Se estima que esta cuenca alberga aproximadamente el 38% del agua fluvial del mundo, con unos 850 kilómetros cúbicos de agua. 

Sin embargo, esta abundancia también viene acompañada de una descarga significativa de agua al océano, con un promedio de 6.789 kilómetros cúbicos por año.

A pesar de estos hallazgos, el análisis reveló flujos negativos en partes de algunas cuencas fluviales, como el río Colorado, Amazonas, Orange y Murray-Darling. 

Estos flujos negativos indican un uso intensivo del agua por parte de los humanos y plantean preocupaciones sobre la sostenibilidad de nuestros recursos hídricos en el futuro.

Elyssa Collins, autora principal del estudio, destacó la importancia de comprender y gestionar de manera sostenible nuestros recursos hídricos en un mundo cada vez más afectado por el cambio climático y la presión demográfica. 

«Estos flujos negativos son evidencia de la gestión del agua y reflejan la necesidad de entender y manejar de manera sostenible este recurso vital», dijo Collins.

En última instancia, el estudio proporciona una visión más clara del ciclo del agua en la Tierra y destaca la necesidad de una gestión cuidadosa y sostenible de nuestros recursos hídricos. 

Con el lanzamiento del satélite internacional de Topografía de Aguas Superficiales y Océanos (SWOT) en diciembre de 2022, se espera que las estimaciones del estudio se puedan comparar y mejorar aún más, lo que nos ayudará a comprender mejor los impactos humanos en el ciclo del agua del planeta.

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Cinco Noticias, Redacción. (2024, 29 abril). Investigadores de la NASA revelan que tan solo una fracción mínima del agua dulce de la Tierra fluye por los ríos. Cinco Noticias https://www.cinconoticias.com/investigadores-nasa-revelan-solo-fraccion-minima-agua-dulce-tierra-fluye-rios/

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