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Investigadores catalanes descubren una alteración epigenética vinculada al trastorno bipolar y traumas infantiles

El estudio abre posibilidades para determinar la gravedad de la alteración genética en pacientes.

En un avance significativo para comprender los orígenes del trastorno bipolar, un equipo de investigadores catalanes ha descubierto una conexión entre las experiencias adversas durante la niñez y una alteración epigenética específica relacionada con esta enfermedad mental.

El estudio, realizado por el Institut d’Investigació Sanitària Pere Virgili (IISPV) y el Hospital Universitario Institut Pere Mata, ha sido publicado en la prestigiosa revista «Molecular Psychiatry».

La investigación, denominada «Bipogent», involucró a 141 personas sin trastornos mentales y 128 individuos diagnosticados con trastorno bipolar provenientes de centros de salud de toda Cataluña.

El gen DDR1, relacionado con la mielina neuronal, se ve afectado por experiencias adversas en la niñez.

Los participantes fueron sometidos a evaluaciones clínicas, psicológicas y análisis de muestras de sangre, lo que permitió a los científicos rastrear una alteración específica en el gen del receptor de dominio discoidina 1 (DDR1).

Según los hallazgos, esta alteración epigenética en el gen DDR1, vinculada al trastorno bipolar, se produce cuando un niño o adolescente experimenta abusos físicos, maltrato emocional o negligencia en los cuidados básicos durante su crecimiento.

La investigadora Elisabet Vilella resaltó la importancia de la participación de los voluntarios, afirmando que sin la buena predisposición y la generosidad de estos participantes, el estudio no hubiera sido posible.

El gen DDR1 desempeña un papel crucial en los oligodendrocitos, las células encargadas de recubrir las neuronas con mielina, una sustancia que facilita la transmisión rápida y eficiente de la información.

Cuando este gen se ve alterado, las capacidades cognitivas y la función psicosocial de las personas con trastorno bipolar se ven afectadas.

Además de los hallazgos genéticos, el estudio también arroja luz sobre el impacto de los factores ambientales en el desarrollo del trastorno bipolar.

Los investigadores han descubierto que los traumas y las experiencias adversas durante la infancia y la adolescencia, como el abuso físico, el maltrato emocional o la negligencia en los cuidados básicos, pueden desencadenar cambios epigenéticos que conducen a la alteración del gen DDR1.

El 60% al 85% de los casos de trastorno bipolar se deben a factores genéticos heredables.

Este descubrimiento respalda la teoría de que el trastorno bipolar es el resultado de una compleja interacción entre factores genéticos y ambientales.

Mientras que los factores genéticos establecen una predisposición, las experiencias traumáticas en etapas tempranas de la vida pueden activar o exacerbar estos factores, lo que aumenta el riesgo de desarrollar la enfermedad.

Si bien el trastorno bipolar afecta aproximadamente al 2% de la población, estudios previos han demostrado que en el 60% al 85% de los casos, la aparición de esta enfermedad mental se debe a factores genéticos, lo que la convierte en una condición altamente heredable.

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Cinco Noticias, Redacción. (2024, 03 abril). Investigadores catalanes descubren una alteración epigenética vinculada al trastorno bipolar y traumas infantiles. Cinco Noticias https://www.cinconoticias.com/investigadores-catalanes-descubren-alteracion-epigenetica-vinculada-trastorno-bipolar-traumas-infantiles/

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