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Un estudio revela que las áreas marinas protegidas no aseguran el hábitat de los peces migratorios

Solo el 55% de los hábitats principales de peces diádromos están dentro de AMP.

El 62% de las Áreas Marinas Protegidas (AMP) designadas para proteger especies raras de peces migratorios se encuentran fuera de sus hábitats principales. Un estudio reciente ha revelado que muchas de estas áreas no cumplen eficazmente con su objetivo de conservación.

Un equipo de investigadores en Francia, que incluye a expertos en peces diádromos de varias instituciones de investigación, ha desarrollado un nuevo enfoque de modelado para predecir con precisión los hábitats centrales e inadecuados de especies raras y de las que se dispone de pocos datos. 

Los peces diádromos, que migran entre el mar y el agua dulce, como los sábalos amenazados y la anguila europea, están clasificados como "en peligro crítico" en la lista roja de la UICN.

Según el estudio, publicado en el Journal of Applied Ecology, solo el 55% de los hábitats principales modelados de peces diádromos se encuentran dentro de alguna AMP.

De estas áreas protegidas, solo la mitad tiene medidas específicas para proteger a la especie.

Al analizar especies individuales, los investigadores descubrieron que menos del 30% del hábitat principal del sábalo twaite mediterráneo (Alosa agone), en peligro de extinción, está dentro de AMP. 

Aunque otras especies como la anguila europea y el eperlano europeo tienen alrededor del 70% de sus hábitats principales dentro de AMP, solo el 9% de estas áreas cuentan con medidas específicas para proteger la anguila europea, y ninguna tiene medidas específicas para el eperlano europeo.

La doctora Sophie Elliott, del Game and Wildlife Conservation Trust y coautora del estudio, afirmó en un comunicado: 

«Descubrimos que las áreas marinas protegidas existentes con y sin medidas para proteger los peces diádromos incluidos en la lista en Francia, Inglaterra, Bélgica y los Países Bajos no las protegen adecuadamente a pesar de que varios de estos peces están protegidos», comentó.

Para desarrollar su enfoque de modelado, los investigadores recopilaron una cantidad sin precedentes de datos dependientes e independientes de las pesquerías dentro de las aguas del Atlántico oriental y el Mediterráneo. 

Se enfocaron en 11 peces diádromos raros, entre ellos la anguila europea, la platija europea, eperlano y tres especies de sábalo.

Luego compararon los hábitats principales e inadecuados previstos para los peces con 89 AMP de la Directiva de hábitat y OSPAR presentes en estas aguas.

La Dra. Elliott destacó que los peces diádromos son particularmente vulnerables debido a su ciclo de vida complejo, que incluye múltiples hábitats y etapas. 

Elliott explicó que las especies de peces diádromos están particularmente amenazadas porque están sujetas a presiones terrestres, de agua dulce y marinas, como escorrentías agrícolas y contaminantes, destrucción de hábitat, barreras a la migración, pesca, captura incidental y cambio climático.

Estas barreras se acumulan a lo largo de su ciclo de vida mientras viajan entre sus hábitats de agua dulce y marinos.

Los resultados del estudio subrayan la necesidad de una gestión más efectiva y específica de las AMP para proteger adecuadamente a los peces diádromos. 

La identificación precisa de los hábitats críticos y la implementación de medidas de protección específicas son esenciales para asegurar la supervivencia de estas especies en peligro. 

El nuevo enfoque de modelado desarrollado por los investigadores podría ser una herramienta valiosa para este propósito, permitiendo una mejor planificación y gestión de las áreas protegidas.

La investigación también sugiere que este enfoque de modelado podría aplicarse a otras especies protegidas, amenazadas y generalmente raras, especialmente aquellas cuyas áreas protegidas se han establecido para su conservación. 

Este método innovador ofrece una forma de abordar la falta de datos sobre ciertas especies y mejorar la efectividad de las estrategias de conservación.

El estudio destaca el caso particular del sábalo twaite mediterráneo, cuya situación es especialmente crítica. Menos del 30% de su hábitat principal está protegido, lo que lo expone a múltiples amenazas. 

Del mismo modo, la anguila europea, a pesar de tener una mayor cobertura de hábitat protegido, enfrenta una falta de medidas específicas en la mayoría de las AMP.

La anguila europea y el eperlano europeo, con un 70% de sus hábitats principales dentro de AMP, aún enfrentan desafíos significativos debido a la falta de medidas específicas de protección. 

Solo el 9% de las AMP que incluyen a la anguila europea tienen medidas dedicadas a su protección, y ninguna de las AMP para el eperlano europeo cuenta con tales medidas. Esto resalta una discrepancia entre la designación de áreas protegidas y la implementación de estrategias de conservación efectivas.

La Dra. Elliott y su equipo esperan que sus hallazgos impulsen una reevaluación de las políticas actuales de conservación y una mayor atención a las necesidades específicas de las especies migratorias. 

La protección de los peces diádromos requiere un enfoque integral que considere todos los aspectos de su ciclo de vida y las diversas amenazas que enfrentan.

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Cinco Noticias, Redacción. (2024, 30 mayo). Un estudio revela que las áreas marinas protegidas no aseguran el hábitat de los peces migratorios. Cinco Noticias https://www.cinconoticias.com/estudio-revela-areas-marinas-protegidas-no-aseguran-habitat-peces-migratorios/

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