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Un equipo de investigadores desvela las proteínas clave para combatir los síntomas de la esquizofrenia

Las proteínas G identificadas modulan los síntomas clave de la esquizofrenia, como delirios, alucinaciones y déficits cognitivos.

En un avance significativo en el campo de la salud mental, un equipo de investigadores internacionales liderado por el Hospital del Mar en Barcelona ha identificado dos proteínas cruciales que podrían servir como objetivos terapéuticos para el desarrollo de nuevos fármacos contra la esquizofrenia.

Este descubrimiento, publicado en la prestigiosa revista ‘Nature Communications’, arroja luz sobre el tratamiento más eficaz y personalizado de esta compleja enfermedad.

El estudio exhaustivo reveló que dos tipos específicos de proteínas G modulan los principales síntomas de la esquizofrenia, incluyendo delirios, alucinaciones, depresión, déficits cognitivos y afectaciones en la memoria y el lenguaje. 

Esta conexión directa entre las proteínas y los síntomas abre nuevas vías para abordar de manera selectiva los desafíos individuales que enfrentan los pacientes con esquizofrenia.

La investigadora Patricia Robledo del Hospital del Mar destacó la importancia de este hallazgo, afirmando que es la primera vez que se identifican dianas terapéuticas prometedoras para desarrollar fármacos que actúen y beneficien a un determinado perfil de paciente con esquizofrenia.

Actualmente, los tratamientos disponibles para la esquizofrenia se centran principalmente en un único receptor, el receptor de serotonina de tipo 2A.

Si bien estos fármacos han demostrado cierta eficacia, no permiten abordar de manera selectiva los síntomas específicos de cada paciente, lo que a menudo conduce a efectos secundarios indeseables, tanto metabólicos como motores.

«Las proteínas G identificadas están acopladas al mismo receptor, pero no actúan de la misma manera. Estas proteínas ejercen un papel vital en la modulación de la respuesta de las células en la esquizofrenia», explicó la investigadora Jana Selent del Hospital del Mar.

El equipo de investigación analizó cómo las moléculas actúan sobre un receptor de células de serotonina en modelos de ratón que simulan los síntomas de la esquizofrenia.

Al tratar estos modelos con compuestos aún no utilizados en humanos, descubrieron que una de las proteínas G está implicada en los síntomas relacionados con la psicosis, mientras que la otra proteína está vinculada a los déficits cognitivos.

Selent destacó la importancia de este descubrimiento, afirmando que la investigación revela un plan para el diseño químico de futuros fármacos que aborden vías más específicas para tratar la esquizofrenia, evitando vías asociadas a efectos secundarios, lo cual es de gran relevancia para un tratamiento más personalizado.

La esquizofrenia es un trastorno mental complejo que afecta a alrededor del 1% de la población mundial. 

Si bien los síntomas pueden variar considerablemente de un paciente a otro, generalmente se caracterizan por una combinación de alucinaciones, delirios, pensamiento desorganizado, falta de motivación y dificultades para procesar emociones. 

Estos síntomas pueden ser extremadamente debilitantes y afectar gravemente la capacidad de una persona para llevar una vida normal.

Debido a la naturaleza multifacética de la esquizofrenia, los tratamientos actuales a menudo resultan insuficientes o provocan efectos secundarios significativos. 

Los medicamentos antipsicóticos existentes, si bien pueden ayudar a controlar algunos síntomas, a menudo no abordan de manera efectiva los déficits cognitivos y sociales asociados con la enfermedad.

Es en este contexto que el descubrimiento de las dos proteínas G por parte del equipo de investigación del Hospital del Mar adquiere una importancia fundamental. 

Al identificar estas proteínas como objetivos terapéuticos potenciales, se abre la posibilidad de desarrollar fármacos más específicos y personalizados que puedan abordar los síntomas individuales de cada paciente con mayor precisión.

Este avance podría revolucionar el tratamiento de la esquizofrenia, reduciendo los efectos secundarios y mejorando significativamente la calidad de vida de las personas afectadas.

Además, al comprender mejor los mecanismos subyacentes de la enfermedad, los investigadores podrían eventualmente desarrollar terapias más efectivas e incluso preventivas.

El estudio, financiado por Eranet Neuron con fondos europeos y públicos de España, Alemania y Canadá, contó con la colaboración de investigadores de centros españoles como la Universidad del País Vasco y el Ciber de Salud Mental (Cibersam), así como de instituciones internacionales como la Universidad de Marburg en Alemania y la Universidad de Montreal en Canadá.

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Cinco Noticias, Redacción. (2024, 29 mayo). Un equipo de investigadores desvela las proteínas clave para combatir los síntomas de la esquizofrenia. Cinco Noticias https://www.cinconoticias.com/equipo-investigadores-desvela-proteinas-clave-combatir-sintomas-esquizofrenia/

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