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El Hospital del Mar de Barcelona descubre un nuevo mecanismo de defensa contra el cáncer de mama

Las células NK, en colaboración con los anticuerpos contra el cáncer, activan una respuesta inmunitaria antitumoral.

El Hospital del Mar de Barcelona ha protagonizado un hallazgo crucial en la lucha contra el cáncer de mama.

Un estudio liderado por este centro médico ha revelado un sorprendente mecanismo mediante el cual un tipo de linfocitos, conocidos como células asesinas naturales o Natural Killers (NK), junto con los anticuerpos empleados en el tratamiento contra el cáncer de mama, alertan al sistema inmunitario y reclutan otras células para combatir el tumor, según informó en un comunicado difundido este viernes.

El análisis, publicado en la prestigiosa revista ‘Journal of Experimental & Clinical Cancer Research’, se basa en la comparación de 80 muestras de biopsias de tumores de cáncer de mama HER2 positivo, tanto con presencia como sin presencia de células NK, además de utilizar modelos de ratón para ampliar la investigación. 

El descubrimiento clave radica en que las células NK, al interactuar con los anticuerpos dirigidos contra los tumores, liberan ciertas proteínas llamadas citocinas, las cuales provocan cambios en el entorno tumoral y facilitan la llegada de otras células del sistema inmunitario, fortaleciendo así la efectividad del tratamiento contra el cáncer.

Según Aura Muntasell, investigadora del Hospital del Mar, dijo que los resultados de este estudio indican que las células NK, reconocidas por su capacidad para combatir los tumores, también alertan al sistema inmunitario sobre la ubicación del tumor, permitiendo que otras células inmunitarias accedan al sitio afectado y colaboren en su eliminación. 

Además, se ha constatado que los anticuerpos antiHER2 utilizados en el tratamiento del cáncer de mama no solo ejercen un efecto directo sobre las células tumorales, sino que también, a través de las células NK, activan una respuesta inmune antitumoral, potenciando así el impacto terapéutico.

Un aspecto relevante de este estudio es la posibilidad de detectar las citocinas segregadas por las células NK al entrar en contacto con los anticuerpos antiHER2, mediante análisis de sangre de las pacientes. 

Los resultados muestran que aquellas pacientes con niveles más elevados de linfocitos NK tienen una mejor respuesta al tratamiento contra el cáncer. 

Joan Albanell, investigador principal y jefe del Servicio de Oncología del Hospital del Mar, destaca la importancia de las citocinas como biomarcadores para identificar a las pacientes que responderán favorablemente a la terapia con anticuerpos, lo que abre la puerta a una mejora sustancial y a la personalización del tratamiento para las pacientes con cáncer de mama HER2 positivo.

Este descubrimiento tiene implicaciones significativas en el campo de la inmunoterapia contra el cáncer. Al comprender mejor el rol de las células NK y su interacción con los anticuerpos terapéuticos, se abren nuevas oportunidades para mejorar los tratamientos existentes y desarrollar enfoques más personalizados. 

Aura Muntasell enfatiza que este estudio no solo es relevante para el cáncer de mama, sino que también evidencia el potencial del linfocito NK como una célula con capacidad para modificar el entorno tumoral, lo que podría ser extrapolable a otros tipos de cáncer.

Los hallazgos podrían tener implicaciones más amplias en el tratamiento de otros tipos de cáncer.

Los investigadores del Hospital del Mar se muestran entusiasmados con los hallazgos y esperan que estos avances conduzcan a terapias más efectivas y específicas para las pacientes con cáncer de mama HER2 positivo.

 Además, abren la puerta a futuras investigaciones que exploren el papel de las células NK en otros tipos de cáncer, con el objetivo de desarrollar tratamientos más eficaces y personalizados para los pacientes.

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Cinco Noticias, Redacción. (2024, 03 mayo). El Hospital del Mar de Barcelona descubre un nuevo mecanismo de defensa contra el cáncer de mama. Cinco Noticias https://www.cinconoticias.com/hospital-mar-barcelona-descubre-nuevo-mecanismo-defensa-contra-cancer-mama/

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