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Un grupo de investigadores descubre que algunos pacientes con VIH controlan indefinidamente el virus de forma natural

En estos "controladores persistentes", el virus se encuentra atrapado en regiones inactivas del genoma, sin capacidad de replicarse.

En un descubrimiento que podría marcar un paso adelante en la lucha contra el VIH, científicos del Instituto de Biomedicina de Sevilla (IBiS) han desvelado características únicas en un grupo excepcional de personas infectadas que podrían ser clave para el desarrollo de una cura definitiva.

 El estudio, publicado en The Journal of Clinical Investigation y financiado por el Ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades y la empresa biotecnológica Gilead, ha profundizado en las peculiaridades de los denominados «controladores de élite» del VIH, aquellos cuyo sistema inmunológico logra mantener el virus a raya de forma natural, sin necesidad de tratamiento antirretroviral.

Mediante técnicas ultrasensibles de caracterización del virus, los científicos han podido analizar el reservorio viral, el escondite donde el VIH permanece latente en el genoma de las células. 

Los hallazgos revelan que, en aquellos controladores que eventualmente pierden el control sobre la carga viral, los virus completos se encuentran integrados en zonas accesibles del genoma celular, lo que podría permitir la producción de nuevas partículas virales detectables en sangre.

En el subgrupo de controladores persistentes, aquellos que mantienen indefinidamente la supresión del virus, se ha descubierto una situación distinta. 

En aproximadamente el 70% de estos casos, no se detectaron virus completos en las células analizadas, lo que sugiere la ausencia de partículas virales con capacidad infectiva. 

Cuando se encontraron virus completos, estos se encontraban integrados en regiones denominadas «desiertos génicos», zonas de latencia profunda donde el virus no puede replicarse ni producir nuevas partículas infecciosas.

«Hemos visto que estos controladores persistentes tenían virus completos integrados en zonas del genoma de la célula denominados desiertos génicos, zonas de latencia profunda en las que estos virus nunca podrían producir nuevos virus infectivos», expresó Según Ezequiel Ruiz-Mateos, investigador principal del estudio.

Carmen Gasca-Capote, primera autora del estudio, agrega que los nuevos hallazgos sugieren que algunos de los controladores persistentes podrían estar curados del VIH, ya que no se encuentran virus completos o si se detectan están en niveles muy bajos y no tienen capacidad de replicarse.

Este descubrimiento abre nuevas vías para comprender los mecanismos responsables de arrinconar al virus en un callejón sin salida, con el objetivo de desarrollar inmunoterapias que permitan a la mayoría de personas infectadas controlar el VIH de manera similar a los controladores persistentes, allanando así el camino hacia una potencial cura definitiva de la infección.

El estudio representa un importante avance en el campo de la investigación del VIH, ya que podría proporcionar información crucial para el desarrollo de terapias curativas. 

Hasta la fecha, el tratamiento antirretroviral ha sido efectivo para controlar la replicación viral y evitar el avance hacia el SIDA, pero no ha logrado eliminar por completo el virus del organismo. 

Los pacientes deben seguir tomando medicamentos de por vida para mantener la carga viral suprimida.

Sin embargo, los hallazgos del equipo de investigación del IBiS sugieren que en algunos casos excepcionales, el sistema inmunológico es capaz de confinar al virus en regiones inactivas del genoma, impidiendo su replicación y propagación. 

Si se logran dilucidar los mecanismos detrás de este fenómeno, podrían desarrollarse terapias que imiten o induzcan este estado de latencia profunda en un mayor número de pacientes, lo que podría conducir a una cura funcional o incluso a la erradicación completa del virus.

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Cinco Noticias, Redacción. (2024, 16 abril). Un grupo de investigadores descubre que algunos pacientes con VIH controlan indefinidamente el virus de forma natural. Cinco Noticias https://www.cinconoticias.com/grupo-investigadores-descubre-algunos-pacientes-vih-controlan-indefinidamente-virus-forma-natural/

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