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Unos ecologistas exigen la prohibición de pesticidas con PFAS tras hallar residuos en varios ríos europeos

Las PFAS se encontraron en 23 ríos europeos y seis cuerpos de agua subterránea.

La organización Pesticide Action Network Europe ha solicitado la prohibición de pesticidas que contienen sustancias perfluoroalquiladas y polifluoroalquiladas (PFAS) después de detectar restos de estos compuestos en 23 ríos europeos y seis cuerpos de agua subterránea en diez países, incluidos el Sena en Francia, el Elba en Alemania y el Oja en España.

El informe, publicado el lunes 27 de mayo, destaca la persistencia y toxicidad de las PFAS, utilizadas extensamente desde mediados del siglo XX en productos industriales y de consumo. 

La organización señaló en su informe que las PFAS combinan una persistencia sin igual con una toxicidad inesperada. 

Su uso amplio y sin regulación en productos industriales y de consumo desde mediados del siglo XX ha llevado a que estas sustancias impregnen cada vez más los organismos vivos y el medio ambiente. Además, se están reconociendo cada vez más los importantes peligros y riesgos que representan para la salud.

La ONG también insta a implementar nuevas clases de peligro como Persistente, Móvil y Tóxico, y Muy Persistente y Muy Móvil según el Reglamento de Pesticidas de la Unión Europea. 

Adicionalmente, busca restringir los PFAS en general según el Reglamento de Productos Químicos REACH y clasificar el ácido trifluoroacético (TFA) como «sustancia prioritaria» según la Directiva Marco del Agua, obligando a su seguimiento y a respetar sus valores límite.

El estudio involucró a varias organizaciones europeas que recogieron muestras de agua y las enviaron al Centro de Tecnología del Agua de Karlsruhe, Alemania. 

Participaron GLOBAL 2000 de Austria; Nature & Progrès de Bélgica; Via Pontica Foundation de Bulgaria; Earth Trek de Croacia; Generations Futures de Francia; PAN Germany and BUND de Alemania; Mouvement Ecologique de Luxemburgo; PAN Netherlands de Países Bajos; Ecologistas en Acción de España y Naturskyddsforeningen de Suecia.

Los análisis revelaron que más del 98% de las PFAS detectadas en las muestras de agua eran TFA, un subproducto conocido de los pesticidas PFAS. 

El 79% de las muestras contenían niveles de TFA superiores al límite de 500 ng/l para el total de PFAS. El río Elba en Alemania presentó la concentración más alta con más de 3.000 ng/l, seguido del Sena en Francia con más de 2.500 ng/l, mientras que el río Oja en España registró 500 ng/l. En el caso de aguas subterráneas, una muestra de un pozo español superó los 1.000 ng/l.

En comparación, los niveles de TFA encontrados variaron entre 370 ng/l y 3.300 ng/l, con un promedio de 1.180 ng/l. 

La suma de otros 23 PFAS juntos promedió 17,5 ng/l. Los pesticidas con PFAS son la principal fuente de contaminación de agua con TFA en áreas rurales, seguidos por refrigerantes, tratamientos de aguas residuales y contaminación industrial.

El estudio subraya que los niveles de TFA detectados representan la mayor cantidad conocida de contaminación del agua en toda un área por una sustancia química artificial. 

La organización también criticó la falta de efectividad de la ‘prohibición de deterioro’ de la Directiva Marco del Agua de la UE, señalando que no ha logrado evitar décadas de aumento de la polución por TFA. 

Según el informe, la narrativa de que las PFAS de cadena corta, como el TFA, son inofensivas, proviene de la industria manufacturera de PFAS, pero está siendo cada vez más cuestionada por la evidencia científica.

Los ecologistas también lamentaron la categorización del TFA como un «metabolito no relevante», lo que ha dificultado la protección efectiva de las aguas subterráneas en la UE. Además, advirtieron que la resistencia creciente del Partido Popular Europeo pone en peligro la propuesta de prohibición grupal de PFAS.

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Cinco Noticias, Redacción. (2024, 28 mayo). Unos ecologistas exigen la prohibición de pesticidas con PFAS tras hallar residuos en varios ríos europeos. Cinco Noticias https://www.cinconoticias.com/ecologistas-exigen-prohibicion-pesticidas-pfas-tras-hallar-residuos-varios-rios-europeos/

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