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Descubren en Bolivia a la Serrasalmus magallanesi, una nueva especie de piraña que amplía la biodiversidad amazónica

La nueva especie de piraña desafía las clasificaciones anteriores y revela la complejidad de la taxonomía en la cuenca amazónica.

Un equipo internacional de biólogos ha identificado una nueva especie de piraña en las aguas del sistema superior del río Madeira en Bolivia. 

La especie, bautizada como Serrasalmus magallanesi, fue descubierta gracias a un exhaustivo estudio que combinó análisis morfológicos, genéticos y osteológicos.

Este descubrimiento es el resultado de una colaboración entre investigadores de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM) y científicos bolivianos. 

Este hallazgo no solo enriquece el catálogo de la ictiofauna amazónica, sino que también subraya la importancia de la investigación continua en una de las regiones más biodiversas del planeta.

La Serrasalmus magallanesi, como sus parientes cercanos, es un depredador versátil que se alimenta principalmente de peces y pequeños invertebrados. 

Sin embargo, lo que la distingue es su capacidad para complementar su dieta con material vegetal, incluyendo frutos y semillas que caen al agua desde la exuberante vegetación circundante. 

Esta adaptabilidad dietética podría ser clave para su supervivencia en un ecosistema en constante cambio.

La clasificación de las especies del género Serrasalmus ha sido históricamente un desafío para los científicos debido a la considerable variación morfológica dentro de cada especie y las diferencias en el desarrollo embrionario.

Esta complejidad ha llevado a errores de identificación en el pasado, como ocurrió con la Serrasalmus magallanesi, que anteriormente se confundía con la Serrasalmus hollandi debido a similitudes en la mancha de la base de la aleta caudal.

Para superar estos obstáculos, el equipo de investigación empleó un enfoque multidisciplinario. Se analizaron 159 especímenes pertenecientes a ocho especies conocidas de Serrasalmus y a la posible nueva especie. 

El estudio incluyó 33 mediciones morfológicas detalladas, 17 recuentos de escamas, radios de aletas y dientes, y el análisis de 10 variables de coloración.

Además, se realizaron radiografías para examinar estructuras osteológicas como vértebras, costillas y radios de las aletas, proporcionando una visión interna de la anatomía de estos peces. 

El aspecto genético del estudio se centró en el análisis del gen mitocondrial COI, una herramienta poderosa en la identificación de especies.

El descubrimiento de Serrasalmus magallanesi no solo amplía nuestro conocimiento de la biodiversidad amazónica, sino que también plantea importantes cuestiones sobre la conservación de estos ecosistemas. 

La importancia de este hallazgo trasciende el ámbito puramente científico. Las pirañas, a menudo mal entendidas y temidas, juegan un papel crucial en el mantenimiento del equilibrio ecológico en los ríos amazónicos. Como depredadores, regulan las poblaciones de otras especies de peces y contribuyen a la salud general del ecosistema.

Mirando hacia el futuro, el equipo de investigación planea continuar sus estudios en la región, explorando no solo la diversidad de pirañas sino también de otros grupos de peces menos conocidos. 

El estudio de Serrasalmus magallanesi también destaca la importancia de la colaboración internacional en la investigación científica. La participación de instituciones de España y Bolivia demuestra cómo la unión de recursos y experiencia puede llevar a descubrimientos significativos que trascienden fronteras.

El descubrimiento de Serrasalmus magallanesi es un recordatorio de la asombrosa diversidad que aún existe en el planeta y de la urgente necesidad de protegerla. En un mundo donde la pérdida de biodiversidad es una crisis global, cada nueva especie identificada refuerza la importancia de la conservación y la investigación científica continua.

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Jugador, Alana. (2024, 04 julio). Descubren en Bolivia a la Serrasalmus magallanesi, una nueva especie de piraña que amplía la biodiversidad amazónica. Cinco Noticias https://www.cinconoticias.com/descubren-bolivia-serrasalmus-magallanesi-nueva-especie-pirana-amplia-biodiversidad-amazonica/

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