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Científicos de la Universidad de Southampton resuelven el enigma del colosal agujero de la Antártida

El estudio revela que una combinación de corrientes de agua, vientos y salinidad contribuyó a la formación del agujero.

Un misterioso enigma que ha desconcertado a la comunidad científica durante medio siglo finalmente ha sido resuelto por un equipo de investigadores de la Universidad de Southampton, Reino Unido. 

Se trata de un gigantesco agujero en el hielo marino de la Antártida, conocido como «Maud Rise», cuyo origen ha sido objeto de especulación desde su descubrimiento hace décadas.

El fenómeno de la polinia, una expansión de agua libre rodeada de hielo marino, sorprendió a los científicos cuando apareció en 2016 y 2017 en medio del congelado paisaje antártico. 

Sin embargo, lo que más desconcertó a los investigadores fue el hecho de que esta grieta había sido avistada por primera vez en 1974, desapareciendo posteriormente durante más de cuarenta años antes de reaparecer.

Este intrigante ciclo despertó el interés de la comunidad científica, llevando a una exhaustiva investigación sobre las fuerzas y procesos que podrían haber dado lugar a su formación y reaparición.

Durante décadas, los científicos se han preguntado qué factores podrían haber causado la aparición y desaparición intermitente de esta vasta abertura en el hielo marino antártico. 

Las teorías iniciales sugerían que podría estar relacionada con la actividad volcánica submarina o cambios en los patrones climáticos. Sin embargo, la falta de datos y la dificultad para acceder a la región hicieron que resolver este enigma fuera un desafío.

No obstante, después de años de investigación y análisis, un estudio publicado en mayo de 2024 en la revista ScienceAdvances finalmente proporcionó respuestas al enigma de la polinia de Maud Rise. 

Los científicos descubrieron que una combinación de factores, incluyendo corrientes de agua, vientos y salinidad, contribuyeron a su formación. 

Durante el año 2017, un derretimiento precoz del hielo marino debido al aumento de la temperatura y la salinidad del agua resultó en la aparición de esta peculiar abertura.

El estudio, basado en datos recopilados de satélites, flotadores autónomos y modelos computacionales del océano, arrojó luz sobre los complejos procesos que regulan la formación de polinias en el océano Austral. 

Los científicos descubrieron que las interacciones entre el viento, las corrientes oceánicas y la topografía submarina desempeñaron un papel crucial en la creación de la polinia de Maud Rise.

A pesar de la fascinación que este fenómeno natural despierta en el ámbito científico, los expertos advierten sobre posibles consecuencias negativas. 

Se señala que las polinias podrían contribuir al aumento del nivel del mar y tener un impacto adverso en los ecosistemas oceánicos. 

Esta revelación subraya la importancia de comprender mejor los complejos procesos que regulan el clima y el medio ambiente antártico.

Así como también de tomar medidas para mitigar los posibles efectos adversos.

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Cinco Noticias, Redacción. (2024, 03 mayo). Científicos de la Universidad de Southampton resuelven el enigma del colosal agujero de la Antártida. Cinco Noticias https://www.cinconoticias.com/cientificos-universidad-southampton-resuelven-enigma-colosal-agujero-antartida/

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