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Un nuevo estudio del MIT señala que el clima puede desencadenar terremotos

El modelo hidromecánico sugiere que las precipitaciones estacionales pueden afectar la presión del fluido subterráneo y desencadenar terremotos.

El estudio del MIT sobre la influencia del clima en la actividad sísmica ha generado un gran interés en la comunidad científica y el público en general

La idea de que las condiciones meteorológicas extremas puedan desencadenar terremotos desafía la comprensión convencional de estos eventos naturales y plantea preguntas intrigantes sobre la interacción entre la atmósfera y la geología de la Tierra.

El profesor asistente del Departamento de Ciencias de la Tierra, Atmosféricas y Planetarias del MIT, William Frank, lidera la investigación. 

En una declaración, enfatizó la importancia de este estudio al afirmar que se observó cómo las nevadas y otras cargas ambientales en la superficie impactan el estado de tensión subterráneo. También indicó que se ha encontrado una correlación sólida entre el momento de las precipitaciones intensas y el inicio de este enjambre de terremotos.

Desde finales de 2020, la península de Noto en Japón ha sido sacudida por cientos de pequeños terremotos en lo que se conoce como un “enjambre de terremotos”. 

Esta actividad sísmica continua, y sin una sacudida principal o desencadenante sísmico evidente, ha intrigado a los científicos y motivado la investigación del equipo del MIT.

El estudio se basa en un análisis detallado de datos sísmicos y meteorológicos de la región durante los últimos 11 años. 

Los investigadores examinaron cómo los patrones de actividad sísmica en la península de Noto estaban relacionados con los cambios en las condiciones climáticas, especialmente las nevadas y las lluvias intensas.

Los resultados revelaron una correlación sorprendente entre los episodios de fuertes nevadas y lluvias y el aumento de la actividad sísmica en la región. 

Este hallazgo sugiere que las precipitaciones estacionales podrían afectar la presión del fluido subterráneo, lo que a su vez altera el estado de tensión de la corteza terrestre y puede desencadenar terremotos.

El modelo hidromecánico desarrollado por los investigadores permitió simular cómo la presión del fluido en el subsuelo respondía a los cambios estacionales en las precipitaciones. 

Los datos meteorológicos, incluidas las mediciones diarias de nieve, precipitaciones y cambios en el nivel del mar, se integraron en el modelo para proporcionar una representación precisa de las condiciones climáticas.

Los resultados del estudio sugieren que el clima puede tener un impacto significativo en la actividad sísmica y que este impacto podría intensificarse con el cambio climático. 

«Si nos adentramos en un clima que está cambiando, con precipitaciones más extremas, eso cambiará la forma en que se carga la corteza terrestre», explicó Frank.

Este hallazgo plantea nuevas preguntas y áreas de investigación en el campo de la sismología y la meteorología. 

Los científicos ahora se preguntan si este fenómeno es exclusivo de la península de Noto o si podría ocurrir en otras partes del mundo con condiciones climáticas similares.

La posibilidad de que el clima pueda desencadenar terremotos también tiene implicaciones importantes para la evaluación del riesgo sísmico y la preparación para desastres naturales. 

Si bien la actividad sísmica suele asociarse con la actividad tectónica, este estudio sugiere que los factores ambientales también pueden desempeñar un papel crucial en la generación de terremotos.

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Cinco Noticias, Redacción. (2024, 09 mayo). Un nuevo estudio del MIT señala que el clima puede desencadenar terremotos. Cinco Noticias https://www.cinconoticias.com/nuevo-estudio-mit-senala-clima-puede-desencadenar-terremotos/

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