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Un nuevo estudio atribuye el aumento de lluvias torrenciales en el este de África al cambio climático

Las áreas más afectadas incluyen las regiones alrededor del lago Tanganica, el lago Victoria, y la costa de Tanzania.

Un reciente estudio realizado por World Weather Attribution ha revelado que las lluvias torrenciales en el este de África se han vuelto el doble de probables y un 5% más intensas debido al cambio climático. 

Estas precipitaciones extremas, ocurridas entre finales de marzo y mayo de 2024, están relacionadas con un aumento de la temperatura global de 1,2ºC en comparación con niveles preindustriales.

La investigación, que involucró a expertos de Kenia, Países Bajos, Alemania, Suecia, Dinamarca y Reino Unido, destacó que las áreas más afectadas por estas lluvias intensas incluyen la región alrededor del lago Tanganica, el lago Victoria, las tierras altas centrales (incluida Nairobi), las tierras bajas del sureste de Kenia y la costa de Tanzania. 

El análisis se centró en la precipitación máxima acumulada entre el 27 de marzo y el 26 de abril.

Para demostrar la influencia del cambio climático en estos eventos, los científicos evaluaron los modelos climáticos para determinar si existe una tendencia hacia la sequía o hacia una mayor intensidad de las tormentas durante la temporada de lluvias más intensa.

Aunque las tendencias no son estadísticamente significativas, los modelos muestran una mayor intensidad de las tormentas en la región.

El estudio concluye que, de media, un evento de lluvias torrenciales como el registrado este año se ha vuelto el doble de probable y un 5% más intenso en el clima actual, que es 1,2ºC más cálido debido al calentamiento global. 

De cara al futuro, los modelos climáticos predicen un aumento en la intensidad de las tormentas y en la probabilidad de su ocurrencia en un clima 2ºC más cálido en comparación con los tiempos preindustriales.

Además, los científicos señalan que la fase actual de la Oscilación del Sur de El Niño o el Dipolo del Océano Índico ha tenido una influencia «insignificante» en la estación de ‘lluvias largas’ de la región estudiada.

Hacia el final del siglo XX, las observaciones mostraban una tendencia hacia la sequía durante las ‘lluvias largas’ en el este de África, mientras que los modelos climáticos proyectaban un aumento de las tormentas intensas debido al cambio climático. 

Según los expertos, esta «paradoja» no es tan pronunciada hoy en día, pero interpretar resultados en esta zona del mundo sigue siendo complejo.

Independientemente de la región exacta y del conjunto de datos utilizado, las observaciones no muestran una tendencia a largo plazo, sino más bien una tendencia hacia la sequía desde finales del siglo XX hasta aproximadamente 2008, y una humectación desde entonces. 

En conjunto, los expertos han concluido que el aumento de las tormentas en la zona en los últimos 15 años se debe en parte al cambio climático provocado por los humanos.

Además, los científicos recalcan que es «primordial» que la región invierta en resiliencia a las inundaciones considerando el calentamiento futuro. 

En esta temporada de ‘lluvias largas’, las inundaciones han costado la vida a cientos de personas y más de 700.000 se han visto afectadas debido a los daños en las infraestructuras, los cierres de escuelas, la pérdida de ganado y los miles de hectáreas de cultivos dañados.

Los autores del estudio destacan que la rápida urbanización en el este de África está amplificando los riesgos de inundación, especialmente en las grandes áreas informales ubicadas en tierras propensas a las inundaciones. 

También se enfocan en los cambios en el uso de la tierra en los países estudiados, que incluyen la deforestación y la conversión de zonas agrícolas.

En este contexto, consideran que las medidas de preparación para desastres e inundaciones en Kenia, Tanzania y Burundi son «un paso en la dirección correcta», así como la protección de infraestructuras y los sistemas de alerta temprana. 

Sin embargo, creen que estas medidas deben estar integradas e implementadas a mayor escala para reducir eficazmente los impactos de los desastres.

En general, recomiendan que los países de la zona expandan las acciones basadas en sistemas de alerta para proteger adecuadamente a la población de los impactos de las tormentas. 

Además, destacan que los programas sociales de protección pueden llenar los vacíos en los puntos donde no es posible evitar todos los impactos, ayudando a las personas a recuperar sus activos y medios de vida después del desastre.

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Cinco Noticias, Redacción. (2024, 23 mayo). Un nuevo estudio atribuye el aumento de lluvias torrenciales en el este de África al cambio climático. Cinco Noticias https://www.cinconoticias.com/nuevo-estudio-atribuye-aumento-de-lluvias-torrenciales-este-africa-cambio-climatico/

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