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La NASA impulsa un CubeSat con tecnología revolucionaria de vela solar

Las velas solares podrían ser visibles desde la Tierra en condiciones de iluminación adecuadas.

La NASA ha dado un paso crucial en la exploración del espacio exterior al lanzar con éxito un CubeSat impulsado por una tecnología innovadora: la vela solar compuesta. 

Este logro en la exploración espacial se llevó a cabo con el despegue de un cohete Electron de Rocket Lab desde Nueva Zelanda, marcando el inicio de una misión que podría revolucionar los viajes espaciales futuros y ampliar nuestra comprensión del sistema solar.

La vela solar, una tecnología que utiliza la presión de la luz solar para propulsar naves espaciales, se ha convertido en un enfoque prometedor para misiones espaciales más eficientes y económicas. 

La idea detrás de esta tecnología es simple, pero innovadora: la vela se inclina o aleja del Sol, permitiendo que los fotones reboten en la vela reflectante y empujen la nave espacial. 

Esto elimina la necesidad de sistemas de propulsión pesados y costosos, lo que podría abrir la puerta a misiones más largas y menos costosas en el espacio.

La misión del CubeSat propulsado por vela solar se centra en probar una nueva tecnología de vela compuesta hecha de polímeros flexibles y materiales de fibra de carbono. 

Este diseño, más ligero y resistente que los diseños anteriores, es crucial para el éxito de la misión. 

El CubeSat, del tamaño de un horno y construido por NanoAvionics, está equipado con esta vela innovadora, que se espera que pueda ajustar su órbita mediante el control de la vela, similar a un velero que busca el viento.

Una de las principales ventajas de esta nueva tecnología de vela solar es su capacidad para ajustar su órbita inclinando la vela. 

Esto significa que la nave espacial puede realizar maniobras para cambiar su órbita, lo que podría ser crucial para misiones espaciales futuras. 

https://twitter.com/TutorAcademico/status/1783195114124488790

Además, las velas solares pueden ser visibles desde la Tierra en condiciones de iluminación adecuadas, lo que las convierte en un objeto fascinante de observar desde nuestro planeta.

Después de alcanzar su órbita sincrónica con el Sol, aproximadamente a 1000 kilómetros sobre la Tierra, el CubeSat comenzará a desplegar sus brazos compuestos, que abarcan las diagonales de la vela de polímero. 

Este despliegue, un momento crítico en la misión, será monitoreado de cerca por cámaras a bordo de la nave espacial, que capturarán imágenes detalladas del proceso.

Una vez que la vela solar esté completamente desplegada, medirá aproximadamente 80 metros cuadrados, equivalente al tamaño de seis plazas de aparcamiento. 

Este tamaño impresionante es un testimonio del potencial de esta tecnología para impulsar misiones espaciales más allá de lo que hemos imaginado. 

Adicionalmente, con su amplia superficie reflectante, la vela solar será visible desde la Tierra en condiciones de iluminación adecuadas, añadiendo un elemento emocionante a esta misión.

La misión del CubeSat propulsado por vela solar no solo tiene como objetivo demostrar la viabilidad de esta tecnología innovadora, sino también recopilar datos cruciales para futuras misiones espaciales. 

Con su capacidad para ajustar su órbita y su potencial para misiones más largas y menos costosas, las velas solares podrían ser el futuro de la exploración espacial.

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Cinco Noticias, Redacción. (2024, 24 abril). La NASA impulsa un CubeSat con tecnología revolucionaria de vela solar. Cinco Noticias https://www.cinconoticias.com/nasa-impulsa-cubesat-tecnologia-revolucionaria-vela-solar/

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