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Una investigación señala que durante el cambio climático prehistórico, el debilitamiento de las corrientes oceánicas afectó la vida marina en el Atlántico Norte

Los hallazgos proporcionan una visión única en el tiempo, retrocediendo casi 13,000 años atrás para comprender cómo los océanos han respondido a los cambios climáticos pasados.

En un mundo donde el cambio climático es una preocupación omnipresente, cada nueva revelación científica arroja una luz crítica sobre la fragilidad de nuestros ecosistemas marinos. 

Esta semana, un equipo de investigadores del Instituto de Tecnología de Georgia ha dado un paso significativo hacia la comprensión de cómo el debilitamiento prehistórico de una importante corriente oceánica afectó la vida marina en el Atlántico Norte. 

Los hallazgos de su estudio, publicado en la revista Science, ofrecen una visión única en el tiempo, retrocediendo casi 13,000 años atrás, cuando la Tierra se desprendía de las gélidas garras de la última era glacial.

El Atlántico Norte, una región bulliciosa de actividad biológica, debe gran parte de su vitalidad a la Corriente del Golfo, un flujo cálido que transporta una rica carga de nutrientes desde las regiones tropicales hacia el norte. 

Sin embargo, los científicos han advertido durante mucho tiempo sobre los posibles efectos del cambio climático en esta corriente vital, especulando que un debilitamiento podría tener consecuencias desastrosas para los ecosistemas marinos del Atlántico Norte.

La investigación, dirigida por la profesora Jean Lynch-Stieglitz y su equipo de expertos, se centró en el estudio de sedimentos antiguos enterrados en el origen de la Corriente del Golfo. 

Estos sedimentos, como capas de páginas arrugadas en el libro de la historia de la Tierra, ofrecen una ventana única para observar los cambios ambientales pasados y sus efectos en la vida marina.

Lynch-Stieglitz explicó que este estudio proporciona una comprensión más profunda de cómo los cambios climáticos históricos han moldeado a los océanos y ayuda a proyectar cómo podrían responder en el futuro.

El artículo, titulado «Un flujo de nutrientes disminuido en el Atlántico Norte durante la reversión climática del Dryas Reciente», resulta de gran importancia para la investigación sobre los efectos del cambio climático en los océanos. 

Además de Lynch-Stieglitz, el equipo incluyó a estudiantes destacados y colaboradores de instituciones académicas de renombre, como la Universidad Jiao Tong y la Universidad de Colorado, Boulder.

Los resultados del estudio revelan que durante el Dryas Reciente, un período de cambio climático importante hace unos 13,000 años, el debilitamiento de la circulación oceánica provocó una disminución significativa en los nutrientes transportados por la Corriente del Golfo hacia el Atlántico Norte. 

Esta disminución en los nutrientes tuvo efectos adversos en la vida marina de la región, reduciendo la productividad biológica y afectando las poblaciones de peces y otras especies marinas.

Tyler Vollmer, uno de los colaboradores del estudio, comentó que los océanos son un componente vital del planeta, y comprender cómo responden a los cambios climáticos pasados y presentes es fundamental para proteger su biodiversidad y funcionalidad.

El estudio también destaca la importancia de utilizar técnicas innovadoras en la investigación oceanográfica. 

Al analizar las conchas de foraminíferos, diminutos organismos unicelulares presentes en los sedimentos marinos, los investigadores pudieron reconstruir con precisión la química del océano en el pasado, proporcionando una visión detallada de los cambios ambientales ocurridos durante el Dryas Reciente.

Shannon Valley, otro integrante del equipo de investigación, expresó su asombro ante la capacidad de reconstruir la química oceánica ancestral a partir de las diminutas conchas.

En un momento en que el cambio climático continúa siendo una amenaza global, los hallazgos de este estudio son un recordatorio vívido de la interconexión entre el clima, los océanos y la vida en la Tierra. 

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Cinco Noticias, Redacción. (2024, 13 mayo). Una investigación señala que durante el cambio climático prehistórico, el debilitamiento de las corrientes oceánicas afectó la vida marina en el Atlántico Norte. Cinco Noticias https://www.cinconoticias.com/investigacion-senala-durante-cambio-climatico-prehistorico-debilitamiento-corrientes-oceanicas-afecto-vida-marina-atlantico-norte/

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