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Un grupo de científicos crea una innovadora técnica de impresión 3D que promete revolucionar el tratamiento de las cataratas

La nueva tecnología permite mayor personalización y precisión en el diseño de lentes.

Investigadores de la Universidad de East Anglia (UEA) en el Reino Unido han hecho un avance crucial en la tecnología de dispositivos oculares mediante el desarrollo de una nueva resina para dispositivos intraoculares de impresión 3D. 

Esta innovación podría transformar la fabricación de implantes oculares utilizados en cirugías refractivas y de cataratas, ofreciendo una mayor personalización y precisión en los tratamientos.

El estudio titulado «Creación rápida estereolitográfica de prototipos de diseños de lentes intraoculares transparentes, plegables y no refractivos: un estudio de prueba de concepto» ha sido publicado en la revista ‘Current Eye Research’. 

Este trabajo describe cómo la nueva resina puede ser utilizada para imprimir dispositivos oculares directamente, lo que representa un avance potencialmente revolucionario en el campo de la oftalmología.

El Dr. Aram Saeed, profesor asociado de Tecnologías Sanitarias en la Facultad de Farmacia de la UEA y autor principal del estudio, explicó que por primera vez han desarrollado una resina que se puede utilizar para imprimir dispositivos oculares directamente.

Esta tecnología, aunque está en sus sus primeras etapas, podría mejorar significativamente el cuidado ocular al ofrecer niveles sin precedentes de personalización y precisión en el diseño, lo que podría conducir a mejores resultados clínicos.

Las lentes intraoculares (LIO) son esenciales para personas con cataratas, una condición en la que el cristalino natural del ojo se vuelve turbio, afectando la visión. 

También se utilizan para corregir errores refractivos como la miopía, la hipermetropía y la presbicia. Tradicionalmente, las LIO se han fabricado con materiales como vidrio, silicona y, más recientemente, acrílicos, debido a su excelente claridad óptica, flexibilidad y biocompatibilidad.

Los métodos actuales para fabricar LIO, que incluyen técnicas de torneado y moldeado, aunque efectivos, presentan limitaciones en términos de complejidad y personalización del diseño. 

La introducción de la impresión 3D en la producción de estas lentes podría superar estas limitaciones, permitiendo una mayor precisión y rapidez en la fabricación.

«La impresión 3D podría mejorar significativamente la producción de dispositivos oculares, no solo mejorando la velocidad y la precisión en la fabricación, sino también permitiendo una mayor complejidad y personalización en el diseño. Nuestro documento de prueba de concepto es el primero de una serie que detallará nuestros desarrollos en esta área y sentará las bases para transformar las prácticas de atención oftalmológica a nivel mundial», explicó el Dr. Saeed.

El estudio encontró que las lentes impresas en 3D tienen buena claridad óptica y pueden ser plegadas e implantadas en una bolsa capsular humana. 

Michael Wormstone, profesor emérito de la Facultad de Ciencias Biológicas de la UEA y coautor del estudio, añadió que si se tiene éxito en futuros desarrollos, esta nueva tecnología podría transformar la industria al permitir soluciones de fabricación portátiles, especialmente beneficiosas en áreas remotas y económicamente desfavorecidas.

También tiene el potencial de respaldar la producción de lentes premium personalizados que podrían mejorar los resultados quirúrgicos en entornos de atención médica más avanzados.

El equipo de investigación de la UEA ha sido reconocido con la concesión de una patente estadounidense, asignada a UEA Enterprise Limited, una entidad empresarial de la universidad centrada en fomentar la innovación y comercializar la investigación. 

Los científicos continúan trabajando estrechamente con socios de la industria para perfeccionar esta tecnología, realizando esfuerzos para garantizar que el proceso funcione con precisión a mayor escala y aumentando la resolución de impresión para mejorar la precisión dimensional.

Se espera que los ensayos clínicos puedan comenzar en los próximos años, lo que marcaría un paso importante hacia la comercialización de esta tecnología. 

La combinación de la impresión 3D con tecnologías avanzadas de imágenes podría ayudar a producir lentes que se adapten de manera óptima a los ojos de cada paciente, reduciendo la necesidad de ajustes o complicaciones después de la cirugía.

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Cinco Noticias, Redacción. (2024, 20 mayo). Un grupo de científicos crea una innovadora técnica de impresión 3D que promete revolucionar el tratamiento de las cataratas. Cinco Noticias https://www.cinconoticias.com/grupo-cientificos-crea-innovadora-tecnica-impresion-3d-promete-revolucionar-tratamiento-cataratas/

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