sábado, 18 mayo 2024 |

Actualizado a las

11:32

h CEST

13.9 C
Madrid

Un grupo de investigadores asegura que el cambio climático y los incendios forestales transforman velozmente los ecosistemas en Canadá y Alaska

La expansión de arbustos en la tundra ártica y alpina puede alterar la estabilidad del permafrost y liberar carbono almacenado.

La rápida transformación de los ecosistemas del norte de América refleja los impactos del cambio climático y los incendios forestales, fenómenos que están remodelando profundamente los paisajes naturales en regiones como Canadá y Alaska. 

La proliferación de incendios forestales masivos en los últimos años, exacerbada por el calentamiento global, ha llevado a cambios significativos en la composición y estructura de los bosques boreales, desencadenando una serie de consecuencias ambientales y ecológicas.

Un estudio reciente publicado en Global Change Biology revela que estos incendios están acabando con los bosques de abetos negros, conocidos por su crecimiento lento, y abriendo paso a la expansión de arbustos y árboles de hoja caduca como los sauces y los álamos. 

Esta transición hacia especies de crecimiento más rápido está alterando la dinámica de los ecosistemas forestales, reconfigurando la capa orgánica de los suelos y cambiando la biodiversidad vegetal en estas regiones.

Durante la temporada de incendios forestales del 2023, Canadá experimentó su peor año registrado, con más de 186,000 kilómetros cuadrados devastados por el fuego. 

Estos incendios, además de causar daños inmediatos, están acelerando procesos de cambio que ya estaban en marcha debido al cambio climático, según sugiere la investigación. 

A medida que los bosques boreales se enfrentan a una presión sin precedentes, se están produciendo transformaciones que podrían tener consecuencias a largo plazo para los ecosistemas y el clima global.

Los incendios no solo están cambiando la composición de las especies vegetales, sino que también están afectando a la capacidad de los bosques para almacenar carbono. 

Si bien se ha sugerido que un aumento en la fotosíntesis podría actuar como un sumidero de dióxido de carbono y ayudar a mitigar el calentamiento global, los expertos advierten que la pérdida de carbono almacenado durante los incendios podría contrarrestar este efecto. 

Por lo tanto, aunque se observen niveles más altos de fotosíntesis en áreas afectadas por incendios, es posible que esto no se traduzca necesariamente en un mayor almacenamiento neto de carbono a largo plazo.

Además de los cambios en la composición de especies y el ciclo del carbono, los incendios forestales también están afectando la estabilidad del permafrost en regiones árticas y alpinas. 

Otro estudio dirigido por Allison Welch encontró que el aumento de la actividad de los incendios está reduciendo el espesor de la capa orgánica del suelo, lo que puede afectar la capacidad del permafrost para retener carbono. 

Con menos aislamiento proporcionado por la capa orgánica, el permafrost subyacente corre el riesgo de descongelarse.

Liberando gases de efecto invernadero adicionales a la atmósfera y exacerbando aún más el calentamiento global.

En otra investigación, liderada por Hui Wang, se descubrió un aumento inesperado en las emisiones de isopreno por parte de las plantas en respuesta al clima más cálido. 

Este fenómeno puede tener repercusiones significativas en la formación de ozono, aerosoles y niveles de metano en la atmósfera, lo que a su vez puede influir en el clima local y regional. 

La liberación de más isopreno por parte de las plantas podría tener efectos indirectos en la formación de nubes y la reflectividad de la superficie terrestre, lo que alteraría aún más los patrones climáticos.

Estos hallazgos subrayan la complejidad de los efectos interrelacionados del cambio climático y los incendios forestales en los ecosistemas árticos y boreales. 

Si bien los incendios forestales son un fenómeno natural en estas regiones, el aumento de la frecuencia e intensidad de los incendios debido al cambio climático está exacerbando sus impactos y desencadenando cambios ecológicos representativos. 

Cinco Noticias / Ciencia & Tecnología / Un grupo de investigadores asegura que el cambio climático y los incendios forestales transforman velozmente los ecosistemas en Canadá y Alaska

Cita esta noticia

Pincha en el botón "Copiar cita" o selecciona y copia el siguiente texto:

Cinco Noticias, Redacción. (2024, 22 abril). Un grupo de investigadores asegura que el cambio climático y los incendios forestales transforman velozmente los ecosistemas en Canadá y Alaska. Cinco Noticias https://www.cinconoticias.com/grupo-investigadores-asegura-cambio-climatico-incendios-forestales-transforman-velozmente-ecosistemas-canada-alaska/

DEJA UNA RESPUESTA

Deja tu comentario
Escribe tu nombre