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Un equipo científico logra reconstruir el esqueleto de Tiktaalik, un antiguo pez fósil de 375 millones de años de antigüedad

La reconstrucción del esqueleto de Tiktaalik revela una conexión entre las costillas y la pelvis.

Un descubrimiento arqueológico fascinante ha revelado nuevas perspectivas sobre la evolución de las especies terrestres. 

Se trata de Tiktaalik, un antiguo pez fósil de 375 millones de años de antigüedad que, según los investigadores, ya mostraba adaptaciones que eventualmente contribuirían al desarrollo de la vida en tierra firme. 

El equipo de investigación, tras completar una minuciosa reconstrucción del esqueleto de Tiktaalik, ha revelado detalles sorprendentes sobre su anatomía. 

Este pez prehistórico, considerado uno de los ancestros más cercanos de los vertebrados con extremidades, presenta una conexión entre las costillas y la pelvis, un hallazgo que sugiere una posible adaptación para soportar el cuerpo y facilitar la locomoción.

Los resultados de esta investigación, publicados en Proceedings of the National Academy of Sciences, fueron posibles gracias al uso de tecnología de tomografía microcomputada (micro-CT), que permitió escanear el fósil y revelar detalles ocultos hasta ahora bajo la roca.

Tom Stewart, profesor asistente de biología en la Facultad de Ciencias Eberly de Penn State y uno de los líderes del equipo de investigación habló sobre el tema:

«Estas nuevas exploraciones micro-CT de alta resolución nos muestran las vértebras y costillas de Tiktaalik y nos permiten hacer una reconstrucción completa de su esqueleto, lo cual es vital para comprender cómo se movía por el mundo», dijo.

Lo más notable de este descubrimiento es que Tiktaalik, a pesar de ser un pez, presenta características óseas que son precursoras de las extremidades terrestres. 

A diferencia de otros peces, cuyas vértebras y costillas son uniformes a lo largo del cuerpo, Tiktaalik exhibe diferencias anatómicas significativas en estas estructuras, lo que sugiere una adaptación para funciones especializadas, como el soporte del cuerpo sobre las extremidades traseras.

Los investigadores explican que estas adaptaciones en el esqueleto axial de Tiktaalik son fundamentales para comprender la transición evolutiva que llevó al desarrollo de las extremidades terrestres. 

Aunque Tiktaalik probablemente no caminaba sobre la tierra, su capacidad para sostenerse y empujarse con las aletas traseras representa un hito crucial en la evolución de la locomoción terrestre.

Este estudio también ofrece nuevas revelaciones sobre la movilidad de la cabeza de Tiktaalik y la anatomía de sus aletas pélvicas, proporcionando una visión más completa de este antiguo pez y su entorno. 

Neil Shubin, uno de los autores del artículo y profesor de biología y anatomía en la Universidad de Chicago, señaló que el estudio sienta las bases para otros que investigan cómo el animal se movía e interactuaba con su entorno hace millones de años.

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Cinco Noticias, Redacción. (2024, 08 abril). Un equipo científico logra reconstruir el esqueleto de Tiktaalik, un antiguo pez fósil de 375 millones de años de antigüedad. Cinco Noticias https://www.cinconoticias.com/equipo-cientifico-logra-reconstruir-esqueleto-tiktaalik-antiguo-pez-fosil-375-millones-anos-antiguedad/

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