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Un nuevo estudio revela que la escasez de vareniclina despierta preocupaciones sobre la salud pública en el Reino Unido

A pesar de la disponibilidad de otras opciones, las terapias farmacológicas siguen siendo fundamentales en la lucha contra el tabaquismo.

La suspensión de la distribución de un medicamento crucial para el abandono del tabaquismo ha desencadenado un análisis exhaustivo sobre sus impactos en la salud pública. 

La vareniclina, conocida como Champix, reconocida por su efectividad en reducir los antojos de nicotina y aliviar los síntomas de abstinencia, se retiró en julio de 2021 en el Reino Unido y Europa debido a la detección de niveles inesperadamente altos de una sustancia potencialmente dañina en las tabletas.

Un estudio liderado por investigadores del UCL (University College London), publicado en la revista Addiction y financiado por Cancer Research UK, revela que esta interrupción en la disponibilidad de vareniclina ha tenido consecuencias significativas. 

Según el análisis de respuestas a encuestas y datos de prescripción del NHS, el uso de este medicamento para dejar de fumar en Inglaterra disminuyó drásticamente, pasando del 3,9% de todos los intentos de dejar de fumar en la segunda mitad de 2021 al 0% a finales de 2022.

La reducción en el acceso a la vareniclina ha llevado a un aumento estimado en las tasas de tabaquismo y, como resultado, se proyecta que más de 4.000 personas menos dejarán de fumar definitivamente cada año en el Reino Unido. 

Este decremento en los esfuerzos para dejar de fumar se traduciría en al menos 1.890 muertes evitables anuales adicionales en las próximas décadas, con fumadores permanentes perdiendo un promedio de más de 10 años de vida en comparación con los no fumadores.

La Dra. Sarah Jackson, autora principal del estudio y miembro del Grupo de Investigación sobre Tabaco y Alcohol de la UCL, señala la importancia de la vareniclina como un tratamiento de referencia para los fumadores que desean dejar el hábito.

La falta de disponibilidad de este medicamento ha planteado preocupaciones significativas sobre la salud pública y las consecuencias a largo plazo de esta medida.

A pesar de la interrupción en la distribución de la vareniclina, se destaca la disponibilidad de otro medicamento recetado llamado citisina en el Reino Unido desde enero, que se considera igualmente eficaz que la vareniclina. 

Sin embargo, es fundamental promover la conciencia sobre la citisina entre los fumadores y los profesionales de la salud para mitigar el impacto negativo en la salud pública causado por la falta de acceso a la vareniclina.

Los investigadores advierten que, si bien algunos fumadores han recurrido a otras formas de ayuda para dejar de fumar, como el bupropión o la terapia de reemplazo de nicotina (NRT), estas alternativas son aproximadamente un 40% menos efectivas que la vareniclina. 

Esta disminución en el uso de medicamentos para dejar de fumar se suma a la preocupación general sobre el abandono del tabaquismo y la salud pública en el Reino Unido.

El profesor Lion Shahab, autor principal del estudio y miembro del Grupo de Investigación sobre Tabaco y Alcohol de la UCL, destaca la necesidad urgente de garantizar que las terapias farmacológicas para dejar de fumar estén ampliamente disponibles. 

La vareniclina, el bupropión y la citisina son herramientas vitales en la lucha contra el tabaquismo, y su accesibilidad debe ser prioritaria para reducir las tasas de tabaquismo y mejorar la salud pública en el Reino Unido y más allá.

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Cinco Noticias, Redacción. (2024, 06 mayo). Un nuevo estudio revela que la escasez de vareniclina despierta preocupaciones sobre la salud pública en el Reino Unido. Cinco Noticias https://www.cinconoticias.com/nuevo-estudio-revela-escasez-vareniclina-despierta-preocupaciones-salud-publica-reino-unido/

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