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Un grupo de investigadores de la Universidad de Buffalo descubre el origen del café arábica en Etiopía

Los investigadores revelaron que este café se desarrolló hace más de 600.000 años en los bosques de Etiopía.

En un emocionante avance científico, investigadores han desenterrado los misteriosos orígenes del café arábica, una de las variedades más apreciadas y consumidas en el mundo. 

Según un estudio reciente publicado en Nature Genetics, este café, que forma parte integral de la cultura y la economía global, se desarrolló hace más de 600.000 años en los densos bosques de Etiopía. 

Este descubrimiento arroja luz sobre los humildes comienzos de una planta que ha conquistado el paladar de millones en todo el mundo.

El estudio, dirigido por un equipo de científicos de la Universidad de Buffalo y Nestlé Research, ha utilizado tecnología de secuenciación de ADN de vanguardia para cartografiar el genoma del café arábica con una precisión sin precedentes.

Este esfuerzo monumental reveló que la planta se formó a través de un proceso de cruce natural entre dos especies de café hace más de medio millón de años. Desde entonces, el arábica ha viajado a través de milenios y continentes, adaptándose a diferentes climas y ecosistemas.

«Hemos utilizado información genómica de plantas vivas hoy en día para retroceder en el tiempo y pintar la imagen más precisa posible de la larga historia del arábica, así como para determinar cómo se relacionan entre sí las variedades cultivadas modernas», comentó Victor Albert, coautor correspondiente del estudio.

Este enfoque innovador ha permitido a los científicos reconstruir la historia evolutiva del café arábica con una precisión sin precedentes.

El café arábica, conocido por su sabor suave y aroma exquisito, es una parte fundamental de la industria cafetera mundial. Grandes cadenas como Starbucks y Tim Hortons confían exclusivamente en granos de arábica para preparar millones de tazas de café todos los días.

Sin embargo, a pesar de su popularidad, el arábica enfrenta desafíos significativos debido a su baja diversidad genética y su susceptibilidad a plagas y enfermedades.

«Una comprensión detallada de los orígenes y la historia del mejoramiento de las variedades contemporáneas es crucial para desarrollar nuevos cultivares de Arábica mejor adaptados al cambio climático», señaló Patrick Descombes, experto senior en genómica de Nestlé Research y codirector del estudio.

Este conocimiento es fundamental para garantizar la supervivencia y el éxito futuro del arábica en un mundo en constante cambio.

El estudio también ofrece una visión fascinante de la relación entre el café arábica y la historia humana. Aunque la planta se desarrolló hace más de medio millón de años, su influencia en la cultura y la sociedad humanas es innegable.

Desde los antiguos cafetales de Yemen hasta las modernas plantaciones de América Latina, el arábica ha sido testigo y protagonista de la historia de la humanidad.

Este emocionante descubrimiento no solo arroja luz sobre los orígenes del café arábica, sino que también ofrece perspectivas valiosas para el futuro de la industria cafetera.

Con una comprensión más profunda de su historia evolutiva y genética, los científicos y productores trabajan para desarrollar variedades de café más resistentes y adaptadas a los desafíos actuales.

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Cinco Noticias, Redacción. (2024, 16 abril). Un grupo de investigadores de la Universidad de Buffalo descubre el origen del café arábica en Etiopía. Cinco Noticias https://www.cinconoticias.com/grupo-investigadores-universidad-buffalo-descubre-origen-cafe-arabica-etiopia/

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